donderdag 31 oktober 2013

Lily & Madeleine - Lily & Madeleine

Ik kijk al een tijdje uit naar het debuut van de Amerikaanse zusjes Lily en Madeleine (Jurkiewicz). Na een paar veelbelovende voorproefjes, waaronder een EP en een aantal akoestische video’s, ligt een paar maanden na het eerste levensteken al het debuut van Lily & Madeleine in de winkel en het is een debuut dat mijn hooggespannen verwachtingen met gemak heeft overtroffen. Lily en Madeleine maken op hun debuut vooral uiterst ingetogen popliedjes. Het zijn popliedjes zonder al te veel tierelantijntjes die het moeten hebben van een mooie en sfeervolle instrumentatie (met afwisselend een hoofdrol voor gitaar en piano) en vooral de prachtige stemmen van de zusjes uit Indianapolis, Indiana. Lily & Madeleine zijn pas 16 en 18, maar zijn hun meeste leeftijdsgenoten vele jaren voor, zowel in vocaal als in muzikaal opzicht. Het debuut van de zusjes laat opvallend tijdloze popmuziek horen. Het is popmuziek die in veel gevallen terug gaat naar de folkmuziek uit de jaren 60 en 70, waarmee de zusjes Jurkiewicz op het Asthmatic Kitty Records label, waarop de plaat is verschenen, een wat vreemde eend in de bijt zijn, al zijn ook Lily & Madeleine niet vies van stokoude Appalachen folk. Lily & Madeleine hebben een voorkeur voor folky popliedjes met een laag tempo en een veelzijdige klankentapijt. De instrumentatie op de plaat is behoorlijk ingetogen, maar zeker niet sober of kil. De mooie warme klanken passen erg goed bij de geweldige stemmen van Lily & Madeleine. Het zijn stemmen die op zichzelf al heel mooi zijn, maar wanneer de stemmen van Lily & Madeleine samenvloeien gebeurt er iets bijzonders. Iets heel bijzonders. De prachtige wijze waarop de stemmen van Lily & Madeleine elkaar versterken doet wel wat denken aan The Webb Sisters (de afgelopen jaren vooral bij Leonard Cohen op het podium te vinden, maar de nieuwe plaat komt echt) en First Aid Kit (ook zusjes). Net als The Webb Sisters en First Aid Kit doen Lily & Madeleine hun uiterste best om hemeltergend mooie vocalen op de band te slingeren, maar de zusjes slagen er ook nog eens in om heel veel gevoel in deze vocalen te leggen. Omdat het tempo laag blijft en de instrumentatie ingetogen en stemmig, was ik bang dat het debuut van Lily & Madeleine na een aantal tracks of anders na een aantal luisterbeurten zou gaan vervelen, maar dat is tot dusver zeker niet het geval. Eigenlijk worden de sfeervolle popliedjes van de Amerikaanse zusjes alleen maar mooier, vooral omdat de stemmen steeds fraaier bij elkaar lijken te kleuren en de subtiel verstopte spanning maar langzaam aan de oppervlakte komt. Het debuut van Lily & Madeleine is door het lage tempo, de donkere klanken en de vaak wat melancholische teksten een plaat die uitstekend past bij de komende seizoenen, maar het debuut van Lily & Madeleine is meer dan een plaat voor de donkere dagen (de wat vrolijkere songs zijn een eerste stap in de richting van de lente). De piepjonge zusjes Jurkiewicz laten meteen op hun debuut horen dat ze mee kunnen met de smaakmakers in het genre, maar gezien de leeftijd van de zusjes kunnen we nog veel meer verwachten. Dat belooft wat voor de toekomst, maar voorlopig ben ik zeer, zeer, tevreden met dit uitstekende debuut. Erwin Zijleman