woensdag 23 oktober 2013

The T.S. Eliot Appreciation Society - A New History

Folk was in de Nederlandse popmuziek altijd een wat ondergeschoven kindje, maar het afgelopen jaar schieten de interessante folkplaten van eigen bodem als paddenstoelen uit de grond. Een van de meest interessante van het stel is A New History van The T.S. Eliot Appreciation Society. Het is een wat pretentieuze naam die bij mij in eerste instantie een lichte weerstand opriep, maar de muziek achter de naam maakt gelukkig veel goed. The T.S. Eliot Appreciation Society is het alter ego van de uit Utrecht afkomstige singer-songwriter Tom Gerritsen. Tijdens zijn studie literatuurwetenschappen maakte hij kennis met het werk van de als Amerikaan geboren maar uiteindelijk tot Brit genaturaliseerde schrijver/dichter T.S. Eliot, tijdens een twee jaar durende reis door de Verenigde Staten ontdekte hij zijn liefde voor de folk. A New History, het debuut van The T.S. Eliot Appreciation Society, is een opvallende plaat met muziek die nog lang aan kracht blijft winnen. Centraal op de plaat staan de akoestische gitaar en de stem van Tom Gerritsen. De akoestische gitaar klinkt warm en vol, de stem van Gerritsen wat onvast maar emotievol. De combinatie van beiden levert een bijzonder geluid op. Het is een nogal donker geluid waarin invloeden van Bob Dylan meer dan eens doorklinken, maar Tom Gerritsen doet veel meer dan het reproduceren van het werk van de oude meester en verwerkt zowel invloeden uit de Amerikaanse als de Britse folk  in zijn muziek. De op het eerste gehoor uiterste sobere songs van The T.S. Eliot Appreciation Society blijken in veel gevallen voorzien van uiterst subtiele versieringen of verrassende wendingen. De ene keer komt de verrassing van bijzonder fraaie blazers, de volgende keer van fraai repeterende gitaarloopjes. Heel even lijkt A New History van The T.S. Eliot Appreciation Society een behoorlijk traditionele folkplaat, maar zeker na enige gewenning is duidelijk dat Tom Gerritsen de grenzen van het genre op geheel eigen wijze oprekt. Ondanks het eenvoudige instrumentarium is A New History een fascinerende plaat vol dynamiek en onderhuidse spanning. Zeker in het begin moest ik erg wennen aan de stem van Tom Gerritsen, maar op een gegeven moment had de stem me te pakken en sindsdien dragen ook de vocalen nadrukkelijk bij aan de schoonheid van de plaat. Net als het werk van T.S. Eliot is A New History van The T.S. Eliot Appreciation Society geen lichte kost, maar een ieder die de tijd neemt voor het doorgronden van deze bijzondere plaat wordt hiervoor rijkelijk beloond. A New History is een intieme, intense en betoverend mooie folkplaat van eigen bodem, die de internationale concurrentie met gemak aan kan. Verplichte kost voor de liefhebber van donkere en intieme folk en het zoveelste bewijs voor de stelling dat de Nederlandse popmuziek momenteel volop bloeit. Erwin Zijleman