woensdag 6 augustus 2014

De 15 van 2014: Nummer 8: Ali Holder - In Preparation For Saturn's Return

De muziekindustrie is weer begonnen aan haar zomerslaap en dat is altijd een mooi moment om terug te blikken op de eerste helft van het muziekjaar. Het muziekjaar 2014 is als je het mij vraagt een mooi muziekjaar. De echte klassiekers in de dop ontbreken misschien nog, maar 2014 heeft tot dusver wel het patent op veel lekker eigenzinnige plaatjes. De beste platen van het jaar kies ik, na lang wikken en wegen, pas in december, maar welke platen beluister ik in de hangmat deze zomer? Het zijn bijna allemaal platen die best wat meer aandacht hadden verdiend in de eerste helft van het jaar. Het zijn zeker niet de beste platen, maar wel platen die me op een of andere manier prikkelen. Keer op keer. Deze zomer presenteer ik de 15 van 2014, met vandaag nummer 8: In Preparation For Saturn's Return van de Amerikaanse singer-songwriter Ali Holder. Zwoele rootsplaat die je meeneemt op een road trip door de Verenigde Staten. Schrijf maar op als één van de grote talenten binnen de huidige rootsmuziek.

Originele recensie gepubliceerd op 26 april 2014

Zoals zo vaak de afgelopen jaren heeft mijn zoektocht naar minder bekend of zelfs miskend talent in het rootssegment me naar Austin, Texas, gebracht. Het is de thuisbasis van Ali Holder, die met In Preparation For Saturn’s Return een opvallend sterk debuut heeft afgeleverd. 

Dit debuut ontleent zijn kracht voor een belangrijk deel aan de mooie en krachtige stem van Ali Holder, maar dit is zeker niet het enige sterke wapen dat de Texaanse singer-songwriter in zet. 

De openingstrack van In Preparation For Saturn’s Return laat direct horen wat Ali Holder in huis heeft. Mooie bluesy gitaarlijnen worden afwisselend begeleid door een melancholische viool (van Phoebe Hunt) en soulvolle blazers. Hierbij komt een loom spelende ritmesectie en vervolgens de krachtige en licht rokerige strot van Ali Holder. De stem is bijzonder, de instrumentatie is bijzonder, maar hier blijft het niet bij. 

De songs van Ali Holder beginnen bij de folk, maar slepen er vervolgens invloeden uit de country, blues, soul, jazz, bluegrass en Zuidelijke rhythm & blues bij. Als in de openingstrack alle instrumenten samen komen waan je je even in New Orleans, maar Ali Holder sleept je vervolgens net zo makkelijk naar een kroeg in Austin als naar een veranda aan de oever van de Mississippi (waar de plaat werd opgenomen) of zelfs naar de duizenden kilometers noordelijker gelegen Appalachen. 

Ali Holder heeft met In Preparation For Saturn’s Return een plaat gemaakt waar liefhebbers van Amerikaanse rootsmuziek onmiddellijk verliefd op zullen worden. Het is een plaat die zich wat mij betreft lastig laat vergelijken met platen van anderen. Heel af en toe hoor ik wat van Lucinda Williams of Mary Gauthier, nog minder vaak wat van Gillian Welch, maar de muziek van Ali Holder klinkt over het algemeen toch duidelijk anders dan die van haar collega’s in het rootssegment. 

Ali Holder beschikt over een duidelijk eigen geluid en het is een geluid dat naar veel meer smaakt. De singer-songwriter uit Austin combineert op eigen wijze lome bluesy muziek met andere invloeden uit de Amerikaanse rootsmuziek en slaagt er in om songs te schrijven die makkelijk indruk maken. Na een paar minuten wist ik eigenlijk al dat dit een plaat is om te koesteren en dit gevoel is sindsdien eigenlijk alleen maar sterker geworden. 

Wanneer Ali Holder de blazers verruild voor een weemoedig klinkende pedal steel, en dat doet ze op het grootste deel van de plaat, schuift ze op in de richting van de grote zangeressen in het folk en country segment, maar het is al snel duidelijk dat In Preparation For Saturn’s Return veel meer doet dan het voortborduren op een inmiddels bekend geluid. 

Het debuut van Ali Holder is een veelkleurige en fascinerende rootsplaat die tradities in ere houdt, maar ook niet bang is voor nieuwe wegen. Het is een rootsplaat van een nog jonge singer-songwriter die al verrassend doorleefd en veelzijdig klinkt. Later dit jaar mogelijk te bewonderen op de Nederlandse podia en dat is nu al iets om zeer naar uit te kijken. Tot die tijd vermaak ik me met het mooie en bijzondere In Preparation For Saturn’s Return, dat ik nu al schaar onder de parels die ik op de krenten uit de pop zaterdagen heb besproken. Erwin Zijleman

In Preparation For Saturn’s Retun van Ali Holder ligt niet in Nederland in de winkel, maar kan wel worden verkregen via haar bandcamp pagina (http://aliholder.bandcamp.com).