woensdag 16 december 2009

Thao With The Get Down Stay Down - Know Better Learn Faster

De Amerikaanse singer-songwriter Thao Nguyen trok vorig jaar als Thao de aandacht met haar uitstekende tweede plaat We Brave Bee Stings And All. De muzikante uit San Francisco werd in voornamelijk lovende recensies vooral vergeleken met Cat Power en dat is ook bij beluistering van haar derde plaat Know Better Learn Faster van Thao With The Get Down Stay Down weer het meest voor de hand liggende vergelijkingsmateriaal. Dit heeft vooral te maken met Thao Nguyen’s bijzondere stemgeluid, want in tekstueel en muzikaal opzicht zijn er nogal wat verschillen tussen de muziek van Cat Power en die van Thao Nguyen. Waar Cat Power over het algemeen een nogal onderkoelde indruk maakt, heeft Thao Nguyen het hart op haar tong liggen. Haar songs worden daarom ook wel geassocieerd met die van Fiona Apple, maar in muzikaal opzicht is deze vergelijking weer totaal onzinnig. Op Thao Nguyen’s derde plaat heeft ze zich voor de afwisseling omringd door een band, The Get Down Stay Down. Know Better Learn Faster klinkt hierdoor een stuk voller, uitbundiger en steviger dan zijn voorganger. Folk vormt nog altijd de basis van de muziek van Thao Nguyen en haar band, maar ook uitstapjes richting rock worden niet geschuwd. Met name wanneer het tempo wat wordt opgevoerd en de gitaren wat rauwer schuren, doet Know Better Learn Faster wel wat denken aan de muziek van Patti Smith of PJ Harvey, maar ook voor zwoele Southern soul, folk uit de Appalachen of zelfs een beetje funk of een Caraïbisch tintje draaien Thao Nguyen en haar band hun hand niet om. Know Better Learn Faster is hierdoor een lekker afwisselende plaat, met songs die stuk voor stuk lekker klinken, maar ook wel enige gewenning vragen en hierdoor nog beschikken over het nodige groeipotentieel. Met We Brave Bee Stings And All manifesteerde Thao Nguyen zich voorzichtig als een belofte voor de toekomst. Met Know Better Learn Faster schaart ze zich wat mij betreft onder de betere eigenzinnige vrouwelijke singer-songwriters van het moment. Erwin Zijleman