woensdag 1 september 2010

R.E.M. - Fables Of The Reconstruction, 25th Anniversary Edition

Het precies 25 jaar geleden verschenen Fables Of The Reconstruction was de derde plaat van R.E.M., maar omdat ik de eerste twee platen (Murmur en Reckoning) pas later zou horen was het mijn eerste kennismaking met de muziek van de band uit Athens, Georgia. Fables Of The Reconstruction heeft daarom altijd een bijzonder plekje in mijn hart gehouden, maar ook objectief bezien is het één van de betere R.E.M. platen. Met haar eerste twee platen had R.E.M. de sympathie van de critici gewonnen, maar de grote doorbraak was uitgebleven en in Europa was de band nog een grote onbekende. Voor Fables Of The Reconstruction ging R.E.M. op zoek naar een eigen geluid en de band dacht dit geluid te kunnen vinden in Europa. Fables Of The Reconstruction werd opgenomen in Engeland met folklegende Joe Boyd, die twee decennia eerder had gewerkt met onder andere Fairport Convention en Nick Drake, achter de knoppen. Op Fables Of The Reconstruction wordt het geluid waarmee R.E.M. een paar jaar later zou doorbreken naar een groot publiek in de steigers gezet. Waar het geluid van R.E.M. op Murmur en Reckoning nogal eenvormig was en de band lang niet altijd goed uit de verf kwam, valt alles op Fables Of The Reconstruction op zijn plaats. Fables Of The Reconstruction is een veelzijdige plaat met een mooi, vaak wat psychedelisch geluid. Songs als Feeling Gravity’s Pull, Driver 8, Can’t Get There From Here en Wendell Gee wisten me 25 jaar geleden meteen te overtuigen en doen dat nog steeds. Op Fables Of The Reconstruction put R.E.M. op fraaie wijze uit uiteenlopende genres als folkrock, garagerock, psychedelica en American Underground en smeedt het al deze invloeden samen tot het R.E.M. geluid dat tot op de dag van vandaag zo succesvol is. Op Fables Of The Reconstruction staat het geluid van het grote R.E.M. zoals gezegd in de steigers en persoonlijk vind ik de band hier op zijn best. Fables Of The Reconstruction heeft het rauwe van de eerste twee R.E.M. platen en het veelzijdige van de platen die het commerciële succes zouden brengen en biedt hierdoor, net als opvolgers Lifes Rich Pageant (1986), Document (1987) en Green (1988), het beste van beide werelden. Ter ere van het 25-jarig jubileum van Fables Of The Reconstruction is een fraaie heruitgave van de plaat verschenen waarop de opgepoetste originele opnamen zijn aangevuld met flink wat niet eerder verschenen demo’s en bonustracks. Iedere R.E.M. fan die al wat langer meedraait zal deze plaat, net als ik, vooral vanwege de nostalgische waarde koesteren, maar ik denk dat er ook heel wat R.E.M. fans rondlopen die Fables Of The Reconstruction helemaal niet kennen. Voor deze fans biedt deze heruitgave een uitgelezen kans om de band op haar allerbest te horen. Erwin Zijleman