zondag 30 oktober 2011

Laura Veirs - Tumble Bee

Haar in 1999 verschenen titelloze debuut ging nog aan alles en iedereen voorbij, maar sinds de release van het opvallende The Triumphs And Travails Of Orphan Mae in 2001 kan geen enkele liefhebber van vrouwelijke singer-songwriters meer om Laura Veirs heen. Sindsdien werden haar platen eigenlijk alleen maar mooier en inmiddels staat er met Troubled By the Fire (2003), Carbon Glacier (2004), Year Of Meteors (2005), Saltbreakers (2007) en July Flame (2010) een imposant rijtje prachtplaten van de singer-songwriter uit Seattle in de kast. Krijgen deze nu gezelschap van het binnenkort te verschijnen Tumble Bee? Ja en Nee. Laura Veirs werd vorig jaar voor het eerst moeder en dat heeft haar geïnspireerd tot het maken van een plaat met kinderliedjes, of beter gezegd een plaat met folksongs voor kinderen. Dat is een inventief staaltje multitasken, maar nieuw is het zeker niet. Een paar weken geleden deed de ook vorig jaar bevallen Jewel immers precies hetzelfde, wat overigens een draak van een plaat opleverde. Dat het maken van een plaat voor kinderen ook interessante popmuziek op kan leveren bewees Jason & The Scorchers voorman Jason Ringenberg, die als Farmer Jason een aantal geweldige platen afleverde en ook de soundtrack die Jack Johnson maakte voor de kinderfilm Curious George mag er best zijn. Na beluistering van Tumble Bee kan ik concluderen dat de zoon van Laura Veirs op het muzikale vlak een stuk beter af is dan de zoon van Jewel. Tumble Bee is immers een smaakvolle plaat met mooi uitgevoerde folksongs uit de oude doos. Laura Veirs deed voor de productie van de plaat uiteraard een beroep op manlief Tucker Martine, die je een dergelijk klusje wel kunt toevertrouwen, en hiernaast geven gelouterde muzikanten als Jim James (My Morning Jacket), Colin Meloy (The Decemberists), Bela Fleck en Brian Blade act de présence. Met een dergelijke bezetting behoort een Laura Veirs meesterwerk tot de mogelijkheden, maar dat is Tumble Bee uiteindelijk toch niet. Tumble Bee bevat mooi uitgevoerde versies van een aantal traditionals en folksongs die beroemd zijn geworden door onder andere Jimmie Rodgers, Woody Guthrie en Harry Belafonte. Het is allemaal met veel smaak en gevoel opgenomen, waardoor de plaat zeker niet alleen voor kinderen geschikt is. De eigenzinnige inbreng van Laura Veirs geeft haar platen normaal gesproken een flinke meerwaarde en deze ontbreekt dit keer wat. Tumble Bee is een met veel liefde en overtuiging gemaakte folkplaat, die flink wat memorabele momenten bevat en prachtig authenthiek klinkt, maar binnen het geweldige oeuvre van Laura Veirs is het niet meer dan een smakelijk tussendoortje voor jong en oud. Het is nog altijd een krent uit de pop, maar van een geniaal muzikante als Laura Veirs verwacht ik nu eenmaal net wat meer. Erwin Zijleman