zaterdag 25 augustus 2012

M.C. Hansen - 3

Ook deze zaterdag sta ik weer stil bij een wat obscuurdere parel uit de Amerikaanse rootsmuziek. Dat deze niet per se uit de Verenigde Staten hoeft te komen bewijst de Deense muzikant M.C. Hansen. M.C. Hansen staat al een aantal jaren op de planken als begeleidend muzikant van uiteenlopende Amerikaanse rootsmuzikanten die de oversteek naar Europa wagen, maar hij maakte een paar jaar geleden ook al eens een hele mooie plaat onder zijn eigen naam (Pariah uit 2009). Dat M.C. Hansen als singer-songwriter nog veel meer in zijn mars heeft bewijst hij met het onlangs verschenen 3. De nieuwe plaat van M.C. Hansen is een buitengewoon ambitieus werk geworden dat bestaat uit maar liefst drie cd’s. Dat lijkt misschien wat teveel van het goede, maar dat valt gelukkig erg mee. Sterker nog, na herhaalde beluistering hadden er wat mij betreft ook best vier of vijf cd’s in het doosje mogen zitten. De drie cd’s in het lijvige doosje bevatten deels dezelfde songs, maar klinken zo verschillend dat het lijkt alsof je met platen van drie verschillende bands te maken hebt. Dat klopt ook wel, want M.C. Hansen nam de platen niet alleen op drie verschillende locaties op, maar werkte op deze drie locaties ook met verschillende muzikanten. Laat ik maar met de eerste cd beginnen. Deze eerste cd werd opgenomen in Dalls, Texas, en is de meest traditionele van het stel. M.C. Hansen is op deze plaat vooral te horen als singer-songwriter en maakt muziek die zo lijkt weggelopen uit Nashville. Invloeden uit de country en folk staan centraal, de meeste songs hebben een wat melancholiek tintje en traditionele snareninstrumenten (dobro, pedal steel, mandoline, viool) domineren in de sobere instrumentatie. Het is muziek waarmee je je niet zo heel makkelijk meer kunt onderscheiden van alles wat er al is gemaakt, maar M.C. Hansen blijft vrij gemakkelijk overeind. De Deen is absoluut een getalenteerd songwriter, heeft een aangenaam en doorleefd stemgeluid en zet een smaakvol geluid neer met een belangrijke rol voor het fraaie pedal steel spel en de trefzekere backing vocals van Vanessa Peters. Het doet af en toe wel wat denken aan de muziek van collega Scandinaviër The Tallest Man On Earth, al is de muziek van Hansen wel wat traditioneler en minder gericht op het bereiken van een groot publiek. De tweede cd werd opgenomen in het Deense Fredericia en laat een andere kant van M.C. Hansen horen. Zeven van de tien songs op de tweede cd kwamen ook al voor op de eerste, maar de volgorde is anders. Het blijft niet bij de volgorde, want ook in muzikaal opzicht lijkt de tweede cd nauwelijks op de eerste. De tweede cd werd min of meer live opgenomen met de Deense band van M.C. Hansen en laat een wat steviger rockgeluid horen. Het is een geluid dat me wel wat doet denken aan de muziek van Daniel Lanois. Donker, broeierig, stemmig, rauw; het zijn een aantal steekwoorden die de sfeer op de tweede plaat goed beschrijven. De derde cd is de meest geproduceerde van het stel en wat mij betreft ook de meest ambitieuze. Deze op het Deense eiland Møn opgenomen plaat, bevat atmosferisch klinkende songs die zijn ontdaan van de meeste invloeden uit de rootsmuziek en opvallen door fraaie pianoklanken, heel bijzonder gitaarspel en flink wat experimenteerdrift. Vijf van de zeven songs kennen we al van de eerste twee cd’s, maar ze klinken stuk voor stuk weer totaal anders en zijn bovendien langer uitgesponnen. Ik vind de derde plaat door de avontuurlijke benadering het interessantst, maar begin toch ook zeer gehecht te raken aan de twee andere platen van 3. Een man die zich op zijn website introduceert als "Hello there, my name is M.C Hansen. I travel the world and sing for people" heeft onmiddellijk mijn sympathie, maar deze slaat om in bewondering wanneer je in één klap drie ijzersterke platen aflevert. Direct omarmen deze getalenteerde Deen. Erwin Zijleman

3 ligt in Nederland helaas niet in de winkel, maar is voor 150 Deense kronen (ongeveer 20 euro) te bestellen als digitale download via de website http://www.sentimentalmusic.net/products-page/albums/m-c-hansen-trilogy-3/. De cd kost 200 Deense kronen (ongeveer 26 euro) en wordt gratis verstuurd.