vrijdag 4 juni 2010

Suzanne Vega - Close Up, Volume 1: Love Songs

Het is dit jaar precies 25 jaar geleden dat Suzanne Vega voor het eerst opdook met het van haar titelloze debuutalbum afkomstige Marlene On The Wall. De Amerikaanse was in de 25 jaar die volgden niet buitengewoon productief, maar alles wat ze uitbracht was wel van bijzonder hoge kwaliteit en klonk bovendien steeds net weer iets anders. Om haar 25-jarig jubileum te vieren heeft Suzanne Vega een deel van haar werk opnieuw geïnterpreteerd en opgenomen. Het eerste deel van deze nieuwe opnamen staat op Close Up, Volume 1: Love Songs; een cd die in de Verenigde Staten al aan het begin van het jaar in de winkel lag, maar nu gelukkig ook eindelijk in Nederland wordt uitgebracht. Ondanks het feit dat we alle songs van het eerste deel van Close Up al kennen, klinkt ook deze Suzanne Vega plaat weer net iets anders dan haar andere platen. De meeste songs op Close Up moeten het doen met een grotendeels akoestische en over het algemeen genomen betrekkelijk sobere instrumentatie, zodat de nog altijd heerlijk zwoele vocalen van Suzanne Vega optimaal tot hun recht komen. Omdat Suzanne Vega aan het begin van haar carrière ook grotendeels akoestische en ingetogen muziek maakte, blijven met name de songs van haar eerste twee albums betrekkelijk dicht bij de originelen, maar dit is anders voor de songs van bijvoorbeeld Nine Objects Of Desire, dat destijds opviel door complexe ritmes en invloeden uit de Caribische muziek. Ik ben over het algemeen niet zo gek op het recyclen van eigen materiaal, maar in het geval van Suzanne Vega pakt het verrassend goed uit. Close Up, Volume 1: Love Songs is een plaat die het uitstekend doet bij de opeens ruim voorradige zonnestralen en omdat alles net iets anders klinkt dan we gewend zijn is het veel meer dan een opgewarmde prak uit de koelkast. Met name de songs die het moeten doen met een eenvoudige akoestische instrumentatie komen geweldig uit de verf, al zorgen de enkele uitstapjes in de richting van een wat voller geluid wel voor de zo noodzakelijke afwisseling. Door het zo karakteristieke stemgeluid van Suzanne Vega is Close Up, Volume 1: Love Songs aan de ene kant een warm bad, maar aan de andere kant prikkelt deze plaat door de net iets andere invalshoeken. Close Up, Volume 1: Love Songs is misschien niet meer dan een tussendoortje, maar het is wel een smakelijk en verantwoord tussendoortje dat smaakt naar veel meer. Suzanne Vega laat op deze remake van eigen werk niet alleen horen dat ze inmiddels een oeuvre heeft opgebouwd dat er toe doet, maar laat bovendien horen dat ze zichzelf nog altijd kan vernieuwen en verbeteren. Alle reden dus om uit te zien naar haar nieuwe plaat en de volgende 25 jaar Suzanne Vega. In afwachting van dit alles, is dit aangename zomerplaatje er een om te koesteren. Erwin Zijleman