woensdag 4 november 2009

Grant Lee Phillips - Little Moon

Grant Lee Phillips dook een jaar of twintig geleden voor het eerst op met Shiva Burlesque; een band die twee prachtige platen met een mix van post-punk en folk maakte. Het zijn platen die een paar jaar later in brede kring zouden zijn omarmd, maar aan het eind van de jaren 80 was de wereld nog niet klaar voor de muziek van Shiva Burlesque. Met zijn nieuwe band Grant Lee Buffalo oogstte Grant Lee Phillips wel in betrekkelijk kleine kring succes, maar de vier prachtige platen van de band, waaronder de onbetwiste klassieker Mighty Joe Moon (2004), verdienden veel meer. Sinds Grant Lee Phillips in 2000 begon aan een solocarrière opereert de Amerikaan helaas weer in de anonimiteit. Hij heeft inmiddels vijf soloplaten op zijn naam staan, maar de meeste van deze platen vonden, ondanks de hoge kwaliteit, nauwelijks gehoor. Little Moon is de nieuwste aanwinst in het oeuvre van Grant Lee Phillips en ook dit is weer een hele mooie plaat. De stem van Grant-Lee Phillips is ook op Little Moon weer zijn sterkste wapen. Phillips heeft nog altijd een enorm bereik en een uit duizenden herkenbaar geluid, waarin vooral de hogere toonladders opvallen. Waar Grant Lee Phillips op zijn vorige platen nog wel eens een voorkeur had voor breed uitwaaiende en vaak wat mystieke klanken, klinkt Little Moon opvallend direct en basic. Little Moon is een plaat met vooral eerlijke en pure popsongs zonder al te veel opsmuk. Het zijn knap geconstrueerde en lekker klinkende popsongs waaraan een gemiddelde zanger al nauwelijks iets kan verpesten, maar die door de prachtige vocalen van Grant Lee Phillips en het beetje extra van de prima muzikanten die hem begeleiden naar grote hoogten worden getild. In eerste instantie was ik nog even bang voor snelle verveling, maar na enkele keren horen kan ik concluderen dat de back to basic approach op Little Moon uitstekend houdbaar is. Voor iedereen die, net als ik, al sinds het debuut van Grant Lee Buffalo een zwak heeft voor de muziek van Grant Lee Phillips, is ook Little Moon weer verplichte kost, maar ik hoop eigenlijk dat dit keer meer mensen kennis nemen van de mooie muziek die Grant Lee Phillips inmiddels al zo’n 20 jaar maakt. Erwin Zijleman