dinsdag 16 februari 2010

Blaudzun - Seadrift Soundmachine

Blaudzun, oftewel de Nederlandse singer-songwriter Johannes Sigmond (die zijn alter ego overigens heeft ontleend aan een relatief onbekende Deense wielrenner), debuteerde ongeveer twee jaar geleden met een veelbelovende plaat vol prachtige herfstmuziek. Ondanks een aantal zeer lovende recensies viel de aandacht voor het debuut van Blaudzun wat tegen, waar het feit dat de plaat in de lente werd uitgebracht mogelijk aan heeft bijgedragen. Inmiddels heeft Blaudzun gelukkig niet te klagen over aandacht. De man’s tweede cd, Seadrift Soundmachine, ligt deze week in de winkel en mag zich verheugen over flink wat belangstelling van de media, waaronder die van De Wereld Draait Door, momenteel misschien wel de beste springplank voor Nederlands muziektalent. En talent heeft Blaudzun zeker! Seadrift Soundmachine ligt in het verlengde van het al zo fraaie debuut, maar is veel en veel beter. Waar Blaudzun op zijn debuut nog grossierde in breekbare en wat naar binnen gekeerde songs, durft hij op Seadrift Soundmachine op te vallen met songs die direct bij eerste beluistering een diepe indruk weten te maken, je in een stevige houtgreep houden en voorlopig niet van plan zijn om los te laten. Blaudzun maakt nog altijd relatief sobere en over het algemeen zwaar melancholische muziek, maar zijn songs komen dit keer aan als een mokerslag. De grotere impact van zijn songs is deels op het conto te schrijven van de prachtige instrumentatie, waarin strijkers (verzorgd door The City of Prague Orchestra) dit keer een voorname rol spelen, maar ook de kwaliteit en veelzijdigheid van de songs en de werkelijk prachtige (falset)vocalen van Blaudzun dragen nadrukkelijk bij aan het zo fraaie en indrukwekkende eindresultaat. Seadrift Soundmachine is een evenwichtige plaat, maar het is op hetzelfde moment een veelzijdige plaat, die vanuit een vaste basis meerdere kanten op schiet. De deels door invloeden uit de Americana gevoede muziek valt niet alleen op door de stemmige instrumentatie, de fraaie zang en de wat mistroostige sfeer, maar bevat ook een onderhuidse spanning die de muziek op Seadrift Soundmachine een flinke extra lading en meerwaarde geeft. Ik vergelijk een nieuwe cd bij voorkeur met muziek van anderen, maar dat is in het geval van Blaudzun geen makkelijke, of misschien zelfs wel een onmogelijke opgave. Vaker genoemde namen zijn die van Radiohead, Fleet Foxes, 16 Horsepower, Beirut, The Veils en The Arcade Fire, maar eerlijk gezegd vind ik geen van deze namen echt treffend; ze zijn hooguit op onderdelen van de muziek van Blaudzun van toepassing. Blaudzun heeft wat mij betreft een unieke plaat van een bijna onwerkelijke schoonheid gemaakt, die je misschien maar beter niet kunt vergelijken met de muziek van anderen. Het is een plaat die prachtig kleurt bij de momenteel neerdwarrelende sneeuwvlokken, maar ik ga er eerlijk gezegd van uit dat Seadrift Soundmachine gedurende alle seizoenen uitstekend tot zijn recht zal komen. Blaudzun heeft met Seadrift Soundmachine absoluut één van de meest indrukwekkende en één van de mooiste platen van het moment afgeleverd. Een waar meesterwerk van eigen bodem. Erwin Zijleman