woensdag 11 mei 2011

ABBA - The Albums (Box-set)

Het doosje met alle cd’s van ABBA verscheen een paar jaar geleden, maar was me de gepeperde prijs niet waard. De twee verzamelaars die ik in huis had bevatte immers alle singles en dus de beste tracks (althans daar ging ik van uit) van het Zweedse viertal dat tussen 1972 en 1983 indruk maakte met een bijna eindeloze rij perfecte popsongs. The Albums ligt inmiddels voor een heel wat sympathiekere prijs in de winkel en dus heb ik me toch maar eens gewaagd aan de acht reguliere studioplaten van ABBA en een bonusdisc met bonustracks, B-kantjes en rarities (waaronder een aantal tracks in het Zweeds). Conclusie: de enorme stapel singles die ABBA gedurende de jaren 70 heeft gemaakt vormen slechts een deel van het imposante oeuvre van een van de meest invloedrijke bands die de geschiedenis van de popmuziek heeft voortgebracht. Dat hoor je nog niet direct op Ring Ring; het debuut van ABBA uit 1973. Ring Ring bevat weliswaar alle ingrediënten van de uit duizenden herkenbare ABBA sound, maar biedt nog niet het hoge niveau dat de latere platen van het viertal zou kenmerken. Dit is eigenlijk ook nog het geval op het uit 1974 stammende. Prijsnummers zijn de singles Waterloo en Honey Honey en hiertegenover staan een aantal duidelijk mindere tracks. Waterloo laat echter al wel wat horen van de veelzijdigheid die ABBA later zou kenmerken, wat goed is te horen in de tracks die experimenteren met Caraibische en reggae ritmes. ABBA uit 1975 is de eerste plaat van het viertal waarop alles op zijn plaats valt. ABBA bevat niet alleen een serie geweldige singles, maar ook de andere tracks mogen er zijn. ABBA valt op door prachtige arrangementen, een voor die tijd ongekend mooie productie en natuurlijk de wonderschone vocalen van Agnetha en Frida. Het ABBA geluid werd vervolgens geperfectioneerd op Arrival uit 1977. Arrival is objectief gezien waarschijnlijk de beste plaat die ABBA heeft gemaakt. In muzikaal, vocaal en productioneel opzicht klopt eigenlijk alles en waar ABBA later wel eens een misstap maakte bevat Arrival eigenlijk alleen maar songs van wereldklasse. Ook in tekstueel opzicht is Arrival een indrukwekkende plaat. Waar op de vorige platen al enige scheurtjes binnen de ABBA huwelijken hoorbaar waren, barst de bom op Arrival. Achter de ogenschijnlijk lichtvoetige popsongs gaat veel leed schuil, wat de songs van ABBA een extra dimensie geeft. The Album uit 1978 is waarschijnlijk de meest succesvolle ABBA plaat en het is ook de plaat waarop ABBA het verst verwijderd raakte van de echte ABBA sound. Als je goed naar The Album luistert hoor je flink wat invloeden uit de Amerikaanse popmuziek van dat moment en lijkt het er op dat ABBA goed heeft geluisterd naar het een jaar eerder verschenen Rumours van Fleetwood Mac. Voulez-Vous uit 1979 is wat mij betreft één van de minst geslaagde ABBA platen. De band flirt op deze plaat nadrukkelijk met de op dat moment populaire discomuziek en slaat hiernaast een aantal malen door richting kitsch. Super Trouper uit 1980 is weer een stuk beter. Op Super Trouper keert ABBA weer terug naar het Amerikaans aandoende geluid van The Album en grossiert het weer in perfecte popsongs, waarin het onverwerkte liefdesverdriet nog altijd een belangrijke rol speelt. The Visitors uit 1981 is de laatste ABBA plaat en het is net als de laatste plaat van The Beatles ruim tien jaar eerder een slotakkoord van een band die eigenlijk al niet meer bestaat. Toch is The Visitors zeer de moeite waard en bevat het met One Of Us wat mij betreft de allermooiste ABBA track. The Visitors laat nog een keer horen hoe perfect de ABBA sound was en wederom geldt dit niet alleen voor het handjevol singles op deze plaat, maar eigenlijk voor alles tracks. Wat rest is een cd met bonustracks. Leuk (al is het maar vanwege het prachtige The Day Before You Came), maar wat mij betreft niet zo goed en/of consistent als al het moois op de andere 8 cd’s in dit fraaie boxje. ABBA The Albums is al met al een box-set die eigenlijk in geen enkele verzameling mag ontbreken en laat horen hoe goed en veelzijdig ABBA was. Voor een ieder die het, net als ik, moest doen met twee verzamelaars, valt er op The Albums verschrikkelijk veel moois te ontdekken. Absoluut doen! Erwin Zijleman