zondag 23 juni 2013

Mavis Staples - One True Vine

Mavis Staples debuteerde aan het eind van de jaren 50 als lid van de roemruchte Staple Singers en bracht in 1969 haar eerste soloplaat uit. Tijdens haar inmiddels al zo’n 55 jaar durende carrière is Mavis Staples niet altijd even productief geweest, maar sinds ze in 2007 tekende voor het Anti label brengt ze weer met enige regelmaat platen uit. Voor het in 2007 verschenen We’ll Never Turn Back wist Staples niemand minder dan Ry Cooder als producer te strikken, terwijl voor het in 2010 verschenen You’re Not Alone Jeff Tweedy plaats nam achter de knoppen. De samenwerking met de Wilco voorman beviel kennelijk goed, want ook het deze week verschenen One True Vine werd weer geproduceerd door Jeff Tweedy. One True Vine ligt in het verlengde van zijn voorganger, maar is net iets donkerder. Ook op haar nieuwe plaat gaat Mavis Staples weer aan de slag met invloeden uit de country, soul, blues, funk en natuurlijk invloeden uit de gospel, die Mavis Staples al als heel klein meisje met de paplepel kreeg ingegoten. Jeff Tweedy heeft One True Vine zoals gezegd voorzien van een net wat donkerder en soberder geluid (met diepere baslijnen en donkere gitaarloopjes), zodat de plaat nog net wat meer moet vertrouwen op de geweldige vocalen van Mavis Staples. Dat is geen probleem. Mavis Staples is inmiddels weliswaar behoorlijk op leeftijd (ze wordt volgende maand 74), maar ze beschikt nog altijd over een geweldige soulstem. One True Vine is hierdoor een plaat waarvan je alleen maar kunt houden, zeker wanneer je een zwak hebt voor doorleefde soul en gospel. Ook deze keer is gekozen voor een serie covers, traditionals en nieuwe songs, waarvan dit keer vooral songs van Low, Nick Lowe, Funkadelic (heerlijk funky) en Jeff Tweedy opvallen. One True Vine is aan de ene kant een tijdloze soul en gospel plaat, maar ook dit keer is Jeff Tweedy er in geslaagd om de muziek van Mavis Staples een eigen kleur te geven, bijvoorbeeld door op subtiele wijze invloeden uit de alternatieve country toe te voegen. One True Vine is uiteindelijk een plaat waarvan jonge soulzangeressen alleen maar kunnen dromen. Mavis Staple zingt met zoveel meer passie en doorleving en tilt iedere song die ze aanpakt naar een hoger plan. Ik had na You’re Not Alone de hoop dat Mavis Staples zou overstappen naar een producer die weer een hele andere kant van de gospeldiva zou bloot leggen, maar na beluistering van One True Vine kun je alleen maar concluderen dat het een geweldig idee is geweest om weer met Jeff Tweedy de studio in te duiken. Prachtplaat. Op naar de volgende. Erwin Zijleman