dinsdag 19 mei 2009

Madness - The Liberty Of Norton Folgate

Een nieuwe plaat van Madness leek me op voorhand niet direct iets om naar uit te kijken. Bij Madness dacht ik, zoals waarschijnlijk velen, in eerste instantie uitsluitend aan hits uit vervlogen tijden als One Step Beyond, Baggy Trousers, Night Boat To Cairo en Embarrassment. Stuk voor stuk mooie herinneringen aan de late jaren 70 en vroege jaren 80, maar ook niet meer dan dat. Zonder enig vertrouwen in de goede afloop begon ik dan ook aan de beluistering van The Liberty Of Norton Folgate, maar mijn wantrouwen maakte snel plaats voor verbazing en bewondering. Waar Madness in haar jonge jaren slechts één kunstje beheerste, is The Liberty Of Norton Folgate een buitengewoon veelzijdige plaat. Op haar nieuwe plaat heeft Madness de invloeden uit de ska die we zo goed kennen van de band nog niet volledig afgezworen, maar deze invloeden zijn een stuk minder dominant dan in het verleden het geval was en worden nu gecombineerd met invloeden uit de pop, rock, psychedelica en wereldmuziek in de breedste zin van het woord. The Liberty Of Norton Folgate is een conceptplaat over de thuisbasis van de band, Londen. Een conceptplaat die in Engeland inmiddels is vergeleken met de legendarische conceptplaten van The Beatles en The Kinks. Dat is misschien wat overdreven, al snijdt de vergelijking met het werk van The Kinks zeker hout. The Liberty Of Norton Folgate is een plaat die vol staat met geweldige songs. Songs die in een aantal gevallen zo lichtvoetig zijn als je van Madness zult verwachten, maar die in een aantal andere gevallen zo uit de pen van Kinks voorman Ray Davies of die van Ian Dury lijken gevloeid. Op The Liberty Of Norton Folgate vat Madness niet alleen haar inmiddels dertig jaar durende carrière samen, maar slaat het bovendien continu nieuwe wegen in. Mede door het grote aantal invloeden staat The Liberty Of Norton Folgate vol met songs die je dankzij fantastische melodieën en een bijzonder trefzekere productie na één keer horen dierbaar zijn, maar het zijn ook songs die de fantasie blijven prikkelen. Madness heeft met The Liberty Of Norton Folgate een plaat afgeleverd die net zo groots, meeslepend en veelzijdig is als de stad die op deze plaat wordt bezongen. Wat mij betreft een verassing van een bijna ongekende omvang. Erwin Zijleman