vrijdag 20 maart 2009

The Decemberists - The Hazards Of Love

De Amerikaanse band The Decemberists heeft de opgelopen zeven jaar vier uitstekende platen afgeleverd. Platen waarvan Her Majesty uit 2003 en Picaresque uit 2005 me het meest dierbaar zijn. Op deze platen maakte de band uit Portland, Oregon, vooral frisse, tamelijke lichtvoetige en zonder uitzondering avontuurlijke popsongs met flink wat invloeden uit de folk. Muziek die meer dan eens aan Belle & Sebastian deed denken, maar ook invloeden van onder andere The Smiths, Neutral Milk Hotel en Fairport Convention liet horen. Op het eind 2006 verschenen The Crane Wife sloegen The Decemberists nieuwe wegen in. Op deze op een Japans volksverhaal gebaseerde conceptplaat liet de band een veel steviger geluid horen, waarin invloeden uit de hardrock en de progrock werden gecombineerd met de tot op dat moment dominante folkinvloeden. Het is een lijn die nog wat verder wordt doorgetrokken op het nu verschenen The Hazards Of Love. Ook The Hazards Of Love is een conceptplaat, al kan in dit geval ook worden gesproken van een heuse rockopera. Aan het verhaal zal ik niet al teveel woorden vuil maken; hier is immers geen touw aan vast te knopen (en zo hoort dat ook bij een conceptplaat) en bovendien gaat het natuurlijk om de muziek. Deze is, net als op de vorige platen van de band, van hoog niveau, al zal menigeen moeten wennen aan het nog net iets stevigere geluid van de band. The Hazards Of Love bevat flink wat tracks die nadrukkelijk citeren uit de progrock en hardrock uit de vroege jaren 70, maar hiernaast horen we gelukkig ook nog altijd de folkinvloeden die op de vroegere platen van de band zo’n belangrijke rol speelden. Het levert een veelzijdig en origineel geluid op dat is verrijkt met prima bijdragen van gastvocalisten als Becky Stark (Lavender Diamond), Shara Worden (My Brightest Diamond), Jim James (My Morning Jacket) en Rebecca Gates (Spinanes). Waar Her Majesty en Picaresque onmiddellijk wisten te verleiden met een aantal briljante popsongs, vraagt The Hazards Of Love, net als zijn voorganger, wat meer tijd van de luisteraar. Tijd die zich uiteindelijk wel terugbetaald, want wanneer het kwartje eenmaal is gevallen blijkt ook The Hazards Of Love een plaat die keurig past in het imposante oeuvre dat The Decemberists de afgelopen jaren hebben opgebouwd. Erwin Zijleman