zondag 8 maart 2009

Buddy & Julie Miller - Written In Chalk

Buddy en Julie Miller maken inmiddels al zo’n twintig jaar platen van een bijzonder hoog niveau. Ondanks het feit dat beiden op zo ongeveer al deze platen te horen zijn, is het nu verschenen Written In Chalk pas de tweede echte duoplaat van het stel. Written In Chalk zou eigenlijk een soloplaat van Buddy Miller worden, maar omdat het werk aan de plaat vanwege al zijn productionele werkzaamheden en de vorig jaar opgedoken gezondheidsklachten maar niet wilde vlotten, nam Julie het heft in handen. Ze drukte uiteindelijk zo haar stempel op deze plaat, dat haar naam wel op de cover moest prijken. Het levert uiteindelijk een plaat op die moet worden gerekend tot één van de hoogtepunten in het oeuvre van beiden. De uitstekende songs op deze plaat werden voor het overgrote deel door Julie Miller geschreven en sluiten aan bij haar solowerk. Het zijn vooral ingetogen, fraai verzorgde en emotievolle songs die vrijwel niemand van vlees en bloed onberoerd zullen laten. In vocaal opzicht is het smullen geblazen, want naast de doorleefde stem van Julie Miller en de hiermee prachtig contrasterende gruizige vocalen van Buddy Miller, horen we op Written In Chalk vocale bijdragen van grootheden als Robert Plant, Patty Griffin en Emmylou Harris. Ook in muzikaal opzicht nemen Buddy En Jullie Miller op Written In Chalk overigens alleen genoegen met het allerbeste, hetgeen blijkt uit de imposante lijst met muzikanten die een bijdrage hebben geleverd aan deze plaat, waaronder topmuzikanten als Brady Blade, Larry Campbell en Gurf Morlix. Written In Chalk is een plaat met invloeden uit de country, blues, jazz en rock die gedurende de gehele speelduur van zo’n 50 minuten kwaliteit ademt. Een plaat waarop alles klopt, maar ook een plaat die je raakt door zijn puurheid en oprechtheid. Met Written In Chalk hebben de Millers één van de beste platen uit hun inmiddels imposante oeuvre gemaakt en dat zegt nogal wat. Een plaat die de lat in het genre op duizelingwekkende hoogte legt en een must is voor een ieder die zich liefhebber van rootsmuziek noemt. Erwin Zijleman