donderdag 9 juni 2011

Booker T. Jones - The Road From Memphis

Booker T. Jones heeft een bijzonder rijk muzikaal leven achter zich. Als voorman van Booker T. & The MG’s, de huisband van het roemruchte Stax label, stond hij aan de basis van de Southern Soul (of Memphis Soul) en zette hij dit genre op de kaart. Booker T. & The MG’s speelden niet alleen mee op de platen van Stax grootheden als Otis Redding, Wilson Pickett en Sam & Dave, maar scoorden ook zelf hits (met Green Onions als meest bekende voorbeeld), waarin het Hammond orgel van Booker T. Jones altijd een voorname rol speelde. Sinds het uit elkaar vallen van Booker T. & The MG’s halverwege de jaren 70 doet Booker T. Jones het wat rustiger aan, maar stil gezeten heeft hij nooit en zijn wapenfeiten liegen er niet om. Zo produceerde Booker T. Jones onder andere het legendarische debuut van Bill Withers en was hij als sessiemuzikant te horen op talloze platen. In 2008 trad Booker T. Jones eindelijk weer eens uit zijn comfort zone, stapte in de spotlights en maakte met onder andere de Drive-By Truckers en Neil Young het bijzonder overtuigende en bij vlagen flink rockende Potato Hole. Ook op het nu verschenen The Road From Memphis verkiest Booker T. Jones de samenwerking met bekende muzikanten en laat hij zich begeleiden door soul en hip-hop band The Roots. Door de samenwerking met The Roots keert Booker T. Jones weer terug naar de soul en dat is een wijs besluit. Booker T. Jones is immers boven alles een soulmuzikant. The Road From Memphis is een lekker relaxte soulplaat met een hoofdrol voor het Hammond orgel van Booker T. Jones en het geoliede geluid van The Roots. Met name het drumwerk van The Roots drummer ?uestlove is weer van een geweldig niveau en het past ook nog eens prachtig bij het stuwende toetsenwerk van Booker T. Jones. Dit hoor je eigenlijk het best in de vele instrumentale tracks op het album, waaronder een fraaie cover van Gnarls Barkley’s Crazy. In deze tracks zet het fabuleuze drumwerk de lijnen uit en kleurt het orgel van Booker T. Jones de lijnen in. Het knalt werkelijk uit de speakers. In de vocale tracks is wat minder instrumentaal vuurwerk te horen, maar de vocale bijdragen van Jim James (My Morning Jacket), Matt Berninger (The National), Sharon Jones, Lou Reed en de oude meester zelf liggen lekker in het gehoor en zorgen ook nog eens voor voldoende afwisseling. The Road From Memphis ligt zo lekker in het gehoor en kabbelt zo aangenaam voort dat je in eerste instantie niet door hebt hoe knap er wordt gemusiceerd. Wanneer je dit eenmaal door hebt hoor je alle knappe details en kun je The Road From Memphis pas op de juiste waarde schatten. The Road From Memphis is perfect voor een feestje, maar het is ook de perfecte plaat om hard in de auto te beluisteren of met de koptelefoon tot op de laatste noot uit te pluizen. Booker T. Jones heeft op zijn oude dag een plaat gemaakt die de concurrentie met het werk uit zijn hoogtijdagen meer dan aan kan. Fantastische plaat. Erwin Zijleman