zondag 7 augustus 2011

Portugal. The Man - In The Mountain In The Cloud

Bijna geruisloos is vorige maand In The Mountain In The Cloud, de zesde cd van Portugal. The Man verschenen. De vorige vijf platen van de band uit Wasilla, Alaska, haalden het wereldnieuws ook niet, maar met name de laatste drie waren van een bijzonder hoog niveau en schaarden de band onder de smaakmakers van de alternatieve psychedelische popmuziek. Het zijn platen die nu stuk voor stuk worden overtroffen door het prachtige In The Mountain In The Cloud. Portugal. The Man, dat inmiddels al een aantal jaren vanuit het wat minder desolate Portland opereert, heeft de kleine labels inmiddels verruild voor het roemruchte Atlantic en zal haar nieuwe werkgever met In The Mountain In The Cloud waarschijnlijk niet teleur stellen. Vergeleken met zijn voorgangers is de zesde cd van Portugal. The Man een hele toegankelijke plaat met aanstekelijke psychedelische popmuziek. De muziek van Portugal. The Man ligt in het verlengde van die van bands als Mercury Rev, Grandaddy en The Flaming Lips, maar slaat op In The Mountain In The Cloud ook een brug met de glamrock uit de vroege jaren 70, met de muziek van David Bowie en met de muziek van bands als Scissor Sisters en MGMT. In The Mountain In The Cloud is een plaat vol grootste popsongs. Het zijn vaak wat theatrale songs die hoorbaar zijn beïnvloedt door de muziek die David Bowie en Marc Bolan aan het begin van de jaren 70 maakten, waarna de met glamrock doordrenkte songs zijn overgoten met een modern psychedelisch sausje. Waar ik de muziek van Portugal. The Man in het verleden na verloop van tijd wel wat langdradig vond, is In The Mountain In The Cloud op het eerste gehoor een lichtvoetige plaat met honingzoete melodieën, aanstekelijke refreinen, prachtige gitaarloopjes, een dikke laag synths en als smaakmaker opvallende falsetvocalen, die de hoogtijdagen van de Bee Gees doen herleven. Vergis je echter niet. Portugal. The Man is op In The Mountain In The Cloud niet gezwicht voor de commercie en maakt nog altijd muziek die overloopt van spanning en avontuur. In The Mountain In The Cloud is een plaat die direct een verpletterende indruk maakt, maar vervolgens wordt de zesde van Portugal. The Man alleen maar beter en interessanter. Portugal. The Man stond de afgelopen jaren in de schaduw van de grotere bands in dit genre, maar steekt al deze bands met het imponerende In The Mountain In The Cloud naar de kroon. De zomer laat het dit jaar helaas weg afweten, maar met deze dromerige plaat maken alle donkere wolken plaats voor een aangenaam zonnetje. Een enorme sprong voorwaarts voor Portugal. The Man; een waar genot voor de luisteraar. Erwin Zijleman