zaterdag 18 mei 2013

Left Arm Tan - Alticana

Mijn zoektocht naar nieuw talent in het rootssegment brengt me deze week in Fort Worth, Texas, de thuisbasis van Left Arm Tan. Left Arm Tan is het kleurtje op de linkerarm dat je krijgt wanneer je met het raam open rijdt en de linkerarm op het portier laat rusten Het is een kleurtje dat je in Nederland momenteel helaas niet op zal doen, maar zodra de muziek van Left Arm Tan uit de speakers komt waan je je in veel zonnigere oorden. Left Arm Tan maakt de traditioneel aandoende countrymuziek die het goed doet op de Amerikaanse radio, maar dankzij een snufje countryrock en een beetje country-noir is de nieuwe plaat van de band ook zeker geschikt voor onze Europese oren. Alticana werd geproduceerd door Salim Nourallah. Salim Nourallah maakte de afgelopen 15 jaar een aantal prima soloplaten (en samen met zijn broer een vergeten meesterwerk als The Nourallah Brothers), maar brak als muzikant nooit echt door. Als producer maakte hij tot dusver vooral indruk met The Old 97’s, maar ook met Alticana van Left Arm Tan kan Salim Nourallah wel eens hoge ogen gaan gooien als producer. Alticana staat vol met heerlijk zonnige countryrock songs. Het zijn songs die ergens tussen die van The Jayhawks, Chris Isaak en Ryan Adams in zitten, al houdt de vergelijking met geen van deze artiesten heel lang stand en bevat de muziek van Left Arm Tan ook een beetje van The Eagles, The Rolling Stones, The Counting Crows, Icehouse en een acceptabele dosis Nashville country. Alticana bevat songs waarvan je alleen maar heel vrolijk kunt worden. De ene keer wat meer ingetogen, de andere keer wat steviger, maar altijd gloedvol en geïnspireerd. In het geluid van Left Arm Tan maken in eerste instantie vooral de zang en het gitaarwerk indruk, maar ook de andere schakels zijn sterk en dragen nadrukkelijk bij aan het fraai klinkende totaalgeluid. Bij eerste beluistering vond ik Alticana van Left Arm Tan vooral authentiek en traditioneel klinken, maar na enige gewenning is het zeker geen plaat die in dit hokje thuis hoort. Left Arm Tan maakt veelkleurige muziek vol invloeden die de thuisbasis van de band recht doet, maar ook nadrukkelijk buiten de grenzen van de staat en de landsgrenzen kijkt. Uiteindelijk is het een moderne plaat vol invloeden. Het is een plaat die het hart verwarmt, maar het is ook een plaat die fascineert door mooie verhalen en de lucht blauw kleurt door een heerlijk warm geluid. Bij beluistering van Alticana van Left Arm Tan waan ik me steeds weer in een grote auto op de Amerikaanse highway. De tank vol, het raam open, de radio aan. Een reis langs fraaie landschappen waarin aan de ene kant niets en aan de andere kant alles gebeurt. Het is keer op keer prachtig. Uiteindelijk ontbreekt er maar één ding en dat is het bruine kleurtje op de linkerarm. Het valt Left Arm Tan niet kwalijk te nemen. Alticana is een prachtige plaat van een band die vast nog eens heel groot gaat worden. Van luisteren ga je zeker geen spijt krijgen. Erwin Zijleman

Alticana van Left Arm Tan ligt niet in Nederland in de winkel, maar is onder andere verkrijgbaar via cdbaby (http://www.cdbaby.com/cd/leftarmtan4)