zaterdag 23 januari 2010

The Lovell Sisters - Time To Grow

Sinds de zusjes Jessica, Megan en Rebecca Lovell in 2005 een belangrijke talentenjacht wonnen, zijn The Lovell Sisters in Amerikaanse bluegrass kringen een begrip. In Nederland loopt het tot dusver nog niet zo’n vaart met de zusjes, want virtuoos viool, dobro en mandoline kunnen bespelen en het op gloedvolle wijze vertolken van bluegrass zijn in Nederland geen garantie voor succes, integendeel. Het debuut van de zusjes Lovell, het in 2006 verschenen When Forever Rolls Around, werd hier dan ook genegeerd en tot voor kort leek hetzelfde te gebeuren met het vorig jaar in de VS verschenen en daar redelijk succesvolle Time To Grow. Inmiddels heeft Time To Grow Nederland toch nog weten te bereiken en kunnen we ook hier genieten van een wat mij betreft bijzondere plaat. Vergeleken met de meeste andere bands in het dichtbevolkte bluegrass genre, maken The Lovell Sisters redelijk lichtvoetige muziek die niet met handen en voeten is gebonden aan de conventies van de bluegrass. Op Time To Grow maken de piepjonge Lovell Sisters muziek die weliswaar in het hokje bluegrass past, maar die ook open staat voor invloeden uit de pop, folk, country, jazz en blues. Time To Grow is fraai geproduceerd door Brent Truitt, die er net als bij de Dixie Chicks en Alison Krauss in is geslaagd om invloeden uit de traditionele bluegrass en de Nashville country te vermengen met modernere invloeden, waardoor deze plaat ook liefhebbers van de wat minder gepolijste Amerikaanse rootsmuziek zal aanspreken. Desondanks vertrouwen The Lovell Sisters voor een belangrijk deel op twee binnen de bluegrass vereiste kwaliteiten: muzikale virtuositeit en vocaal vuurwerk. Jessica (viool), Megan (dobro) en Rebecca (mandoline) spelen zo nu en dan de pannen van het dak en kunnen ook nog eens geweldig zingen. De vocalen van Rebecca snijden je zo nu en dan door de ziel, terwijl de harmonieën van het drietal zelfs het dikste pak ijs laten smelten. Het blijft gelukkig niet bij deze kwaliteiten. Naast het uitvoeren van de min of meer verplichte bluegrass covers en traditionals, blijken The Lovell Sisters zeer bedreven in het schrijven van aanstekelijke songs vol inhoud en passie. Het is een inkoppertje, maar Time To Grow is een plaat die je (met name als je niet heel gek bent op bluegrass) even op je in moet laten werken, maar die vervolgens begint te groeien. Tot grote hoogten kan ik inmiddels wel zeggen. Erwin Zijleman