woensdag 9 december 2009

Broadcast & The Focus Group - Broadcast & The Focus Group Investigate Witch Cults Of The Radio Age

De Britse band Broadcast werd lange tijd gezien als het minder knappe zusje van Stereolab; de band die met haar mix van ambient, electronica, psychedelica, Krautrock en lounge-pop uit wist te groeien tot één van de meest invloedrijke bands van de jaren 90. Ik heb Broadcast zelf altijd meer gezien als het verlegen en onbegrepen zusje van Stereolab. Waar Stereolab de afgelopen 15 jaar bijna een dozijn platen uitbracht, kwam Broadcast eigenlijk maar tot twee (een aantal EP’s en verzamelaars met restmateriaal niet meegerekend). The Noise Made By People uit 2000 en Tender Buttons uit 2005 zijn wat mij betreft echter wel platen die moeten worden gerekend tot het beste dat het afgelopen decennium is verschenen, al zul je tevergeefs naar de platen zoeken in de vele overzichtlijstjes die de afgelopen weken zijn verschenen. De afgelopen jaren leek het doek gevallen voor Broadcast, maar opeens duikt de band weer op met het samen met The Focus Group gemaakte Broadcast & The Focus Group Investigate Witch Cults Of The Radio Age. Het samenwerkingsverband met Julian House van The Focus Group is naar verluid een opstapje naar een nieuwe Broadcast plaat die voor 2010 staat gepland, maar is veel meer dan een tussendoortje. Sterker nog, Broadcast & The Focus Group Investigate Witch Cults Of The Radio Age is een in alle opzichten bijzondere plaat die maar blijft verbazen en me nu al weken in haar ban heeft. Broadcast & The Focus Group Investigate Witch Cults Of The Radio Age is een hele stemmige plaat met ambient-achtige elektronische klanken. Verwacht echter geen klankentapijt dat aangenaam voortkabbelt, want Broadcast & The Focus Group Investigate Witch Cults Of The Radio Age heeft een nogal donkere en soms zelfs wat spookachtige sfeer. Het is een sfeer die uitstekend past bij de muziek die Broadcast het afgelopen decennium veel te weinig heeft gemaakt. Ondanks het feit dat Broadcast & The Focus Group Investigate Witch Cults Of The Radio Age ruim drie kwartier duurt, wordt het album gepresenteerd als een minialbum. Daar is ook wel wat voor te zeggen, want veel van de 23(!) tracks op deze plaat zijn niet erg ver uitgewerkt en lijken hierdoor meer op stijloefeningen dan op echte songs. Broadcast & The Focus Group Investigate Witch Cults Of The Radio Age is hierdoor een wat fragmentarische plaat, maar iedereen met een beetje fantasie plakt al deze flarden probleemloos aan elkaar en maakt er een prachtige soundtrack met licht experimentele psychedelische elektronische popmuziek van. Juist omdat de plaat zoveel losse eindjes heeft hoor ik er steeds weer andere dingen in en word ik steeds weer geraakt door andere passages, waarbij de bijna lieflijke popliedjes mijn voorkeur hebben. 2009 kan volgens velen de boeken in als een mager en nogal fantasieloos muziekjaar. Ik was het daar wel mee eens, maar wordt nu toch ernstig aan het twijfelen gebracht door een fantasievolle en in veel opzichten baanbrekende plaat van Broadcast. Met een nieuwe Broadcast plaat in het verschiet kan ook 2010 voor mij nu al niet meer stuk. Erwin Zijleman