vrijdag 9 april 2010

Drive-By Truckers - The Big To-Do

Vorig jaar moest de Drive-By Truckers fan het doen met het oerdegelijke live-album Live From Austin TX, de opvallende goede restjesverzamelaar The Fine Print en het verrassend sterke soloalbum van voorman Patterson Hood, Murdering Oscar (And Other Love Songs). Onlangs verscheen de opvolger van het twee jaar oude en inmiddels tot een bescheiden klassieker uitgegroeide Brighter Than Creation’s Dark, The Big To-Do. Waar vorig jaar behoorlijk druk werd gedaan over de verschenen “tussendoortjes”, is het tot dusver opvallend stil wanneer het gaat om de achtste studioplaat van de band uit Athens, Georgia. Het zegt gelukkig niets over de kwaliteit van de nieuwe plaat van de Drive-By Truckers, want ook The Big To-Do is weer een hele sterke plaat. Op The Big To-Do staat het leven in de door een economische crisis geteisterde Verenigde Staten centraal. Dit geeft soms aanleiding tot sombere overpeinzingen, maar aan de andere kant gaat het leven ook gewoon door. Door de thematiek wordt The Big To-Do in nogal wat recensies vergeleken met Bruce Springsteen’s The River, dat de economische crisis uit de Ronald Reagan jaren in memorabele songs goot. Dit is een zinvolle vergelijking wanneer het gaat om de thematiek, maar in muzikaal opzicht is de vergelijking minder treffend of relevant. The Big To-Do is een logisch vervolg op Brighter Than Creation’s Dark en bevat net als zijn voorganger een mix van countryrock, Southern rock, hardrock en rootsrock. De plaat kent een aantal wat meer ingetogen momenten, maar staat toch weer vooral in het teken van intense rocksongs vol spetterend gitaarwerk. Ondanks het torenhoge niveau van zijn voorgangers, laat ook The Big To-Do weer enige progressie horen. De songs vertellen niet alleen geweldige verhalen, maar zitten ook weer net wat beter in elkaar en zijn in muzikaal opzicht nog beter dan die op de vorige platen van de band. Drive-By Truckers is een band die je op het eerste gehoor niet zult verdenken van muzikale genialiteit, maar de intense rocksongs van de band zitten vrijwel zonder uitzondering geweldig in elkaar. Gegrepen door de mooie verhalen en de fantastische songs op The Big To-Do, vond ik dit na een aantal luisterbeurten de beste Drive-By Truckers plaat tot dusver. Gezien het torenhoge niveau van klassiekers als Southern Rock Opera (2001), Decoration Day (2003), The Dirty South (2004), A Blessing And A Curse (2006) en Brighter Than Creation’s Dark (2008) heb ik deze conclusie de afgelopen weken nog wat laten rijpen, maar de op basis van de eerste luisterbeurten gevormde conclusie is blijven staan. De Drive-By Truckers bewijzen met The Big To-Do nog maar eens dat ze moeten worden gerekend tot de beste bands van het moment. De band levert met The Big To-Do haar zoveelste prachtplaat op rij af en heeft bovendien een plaat gemaakt die me nauwelijks te overtreffen lijkt, maar dat heb ik eerder gedacht. Een prachtplaat van een hele fascinerende band. Erwin Zijleman