donderdag 24 februari 2011

Drive-By Truckers - Go-Go Boots

De eerste drie platen van de uit Athens, Georgia, afkomstige Drive-By Truckers werden nauwelijks opgemerkt, maar het in 2001 verschenen Southern Rock Opera werd warm onthaald door een ieder die de Amerikaanse rootsmuziek een warm hart toedraagt. Sinds Southern Rock Opera verschenen nog vijf geweldige platen (een eveneens uitstekende liveplaat en een minstens even goede restjesverzamelaar niet meegerekend) en slaagden de Drive-By Truckers er bovendien in om hun geluid aanzienlijk te verbreden. Onvervalste Southern Rock werd in de loop der jaren gecombineerd met countryrock, rootsrock, bluesrock en hardrock en verpakt in geweldige songs. Op Go-Go Boots laten de Drive-By Truckers zich wederom van een net iets andere kant horen. De plaat klinkt voor Drive-By Truckers begrippen behoorlijk ingetogen en schuift nog wat verder op richting country, soul en zelfs pop. Patterson Hood schreef dit keer met afstand de meeste songs, maar gelukkig hebben ook een aantal songs van Mike Cooley en Shonna Tucker en twee covers (van de voor mij onbekende Eddie Hinton) de nieuwe plaat van de band gehaald, wat ook van Go-Go Boots weer een plaat met meerdere gezichten maakt. Voor de liefhebbers van de schurende Southern Rock op Southern Rock Opera is Go-Go Boots waarschijnlijk wel even wennen, want het stevige werk, dat nog in ruimte mate aanwezig was op voorganger The Big To-Do, schittert dit keer door afwezigheid. Go-Go Boots laat zoals gezegd een veel ingetogener geluid horen dat allerlei associaties oproept. Hier en daar moest ik zelfs aan The Eagles denken, al is de muziek van Drive-By Truckers gelukkig een stuk minder gepolijst, maar ook de vergelijking met Rolling Stones en Lynyrd Skynyrd gaat meerdere malen op en in één song steekt de band met een onvervalste murder ballad zelfs Johnny Cash naar de kroon. Persoonlijk bevalt het wat minder rock georiënteerde werk op Go-Go Boots me wel. De Drive-By Truckers konden zich in het verleden nog wel eens verschuilen achter imposante gitaarmuren, maar moeten dit keer met de billen bloot. Ook in de meer naakte vorm blijven de songs van de band echter moeiteloos overeind en winnen zelfs de op het eerste gehoor country niemendalletjes heel snel aan terrein. Na enige gewenning komen de sterke punten van de band zelfs beter tot hun recht in het meer ingetogen geluid op Go-Go Boots. Met name Patterson Hood vertelt weer fraaie verhalen en vertolkt deze met hart en ziel. Ook het zo vaak geroemde gitaarwerk van de band komt dit keer prachtig uit de verf en smaakt wat mij betreft naar veel meer. En zo hebben de Drive-By Truckers zich ontwikkeld van een band die het Southern Rock geluid uit de vroege jaren 70 nauwgezet kon reproduceren tot een band die vrijwel alle facetten van de Amerikaanse rootsmuziek op grootse wijze beheerst. Wederom een hele mooie plaat van een inmiddels hele grote band. Erwin Zijleman