woensdag 9 september 2009

Taken By Trees - East Of Eden

Victoria Bergsman is misschien nog wel het meest bekend van haar vocale bijdragen aan de wereldhit Young Folks van Peter, Bjorn & John. Dat de Zweedse veel meer kan, bewees ze al in de jaren ervoor als frontvrouw van de zwaar onderschatte band The Concretes en bewijst ze nu al weer voor de tweede keer met haar soloproject Taken By Trees. Het debuut van Taken By Trees, het twee jaar geleden verschenen Open Field, liet uiterst sobere, bij vlagen zelfs bijna minimalistische, en meer dan eens aan Nick Drake herinnerende klanken horen. Een wereld van verschil met de uitbundige muziek van The Concretes of het luchtige werk van Peter, Bjorn en John, maar een ieder die de moeite nam om het intieme debuut van Taken By Trees te doorgronden, kon uiteindelijk alleen maar concluderen dat we hier te doen hadden met een hele bijzondere plaat. Op de tweede plaat van Taken By Trees, het nu verschenen East Of Eden, neemt Victoria Bergsman nog wat meer afstand van de luchtige popmuziek die ze een paar jaar geleden nog zo overtuigend maakte. Voor de opnamen van East Of Eden trok Bergsman samen met geluidsman Andreas Söderström naar Pakistan; momenteel nou niet één van de veiligste bestemmingen op aarde. In Pakistan werd samengewerkt met lokale muzikanten, waarna de Aziatische klanken in de studio werden overgoten met de nodige elektronica. Elektronica die overigens deels uit de koker van Animal Collective’s Noah Lennox (beter bekend als Panda Bear) kwam. De combinatie van sprankelende Pakistaanse muziek, tegendraadse elektronica, atmosferische klanken en werkelijk prachtige vocalen, levert absoluut unieke muziek op. East Of Eden is aan de ene klant een plaat om bij tot rust te komen, maar het is aan de andere kant ook een plaat die je van de eerste tot de laatste noot op het puntje van je stoel houdt en je steeds opnieuw weet te verrassen. De Aziatische klanken hebben een bijna hypnotiserende werking op de luisteraar, de stem van Victoria Bergsman laat je vervolgens nog wat verder wegdrijven, waarna de elektronica je weer ruw met beide benen op de grond zet. Met East Of Eden overstijgt Taken By Trees op knappe en intrigerende wijze uiteenlopende stijlen en slaagt het er bovendien in om al deze stijlen op natuurlijk wijze te verbinden. Het eindresultaat is in alle opzichten fascinerend. East Of Eden van Taken By Trees is een niet alledaagse plaat van een bijzondere schoonheid. Erwin Zijleman