woensdag 2 september 2009

Drive-By Truckers - The Fine Print: A Collection Of Oddities And Rarities 2003-2008

Een verzameling restmateriaal is over het algemeen interessant voor de echte fans, maar levert maar zelden een echt memorabele plaat op. Fans van de Drive-By Truckers zullen The Fine Print: A Collection Of Oddities And Rarities 2003-2008 dan ook met open armen ontvangen; om vervolgens snel te concluderen dat dit wel eens één van die zeldzame verzamelingen restjes zou kunnen zijn die wel memorabel blijkt te zijn. Helemaal als een verrassing komt dit niet. De band uit Athens, Georgia, steekt inmiddels al bijna tien jaar in een blakende vorm en leverde de afgelopen acht jaar maar liefst vijf geweldige platen af ( Southern Rock Opera, Decoration Day, The Dirty South, A Blessing And A Curse en Brighter Than Creation’s Dark). Stuk voor stuk platen zonder zwakke momenten, die nauwelijks voor elkaar onder doen, maar wel iedere keer iets extra’s toevoegen aan het inmiddels indrukwekkende oeuvre van de band. Na beluistering van The Fine Print kan worden geconcludeerd dat ook op het merendeel van de tracks die de bovengenoemde platen net niet haalden, weinig tot niets valt aan te merken. Naast een melig kerstliedje, een tweetal alternatieve takes van songs die de platen wel haalden en een drietal covers, bevat The Fine Print een serie tracks van het hoge niveau dat we inmiddels van de Drive-By Truckers gewend zijn. Het zijn tracks die op dat moment misschien net iets minder goed pasten op de platen waarvoor ze bedoeld waren, maar bij elkaar geharkt op The Fine Print klinken ze fantastisch. Iets wat overigens ook geldt voor de covers, want ook klassiekers als Like A Rolling Stone van Bob Dylan, Play It All Night Long van Warren Zevon en Tom T. Hall's Mama Bake A Pie (Daddy Kill A Chicken) worden door de Drive-By Truckers op inspirerende en gloedvolle wijze vertolkt. Ook op The Fine Print laten de Drive-By Truckers horen dat ze in een breed spectrum van de Amerikaanse rootsmuziek uit de voeten kunnen en dat ze hierbij zowel in het wat stevigere als het wat meer ingetogen werk uitstekend tot hun recht komen. Iedereen die de vorige platen van de band in de kast heeft staan, kan dan ook blind over gaan tot aanschaf; iedereen die de vorige platen van de band niet in huis heeft, zou inmiddels over een flink verlanglijstje moeten beschikken. 2009 leek een paar maanden geleden nog een uiterst mager Drive-By Truckers jaar te gaan worden, maar na de release van de prima liveplaat Live From Austin Tx en de opvallend goede soloplaat van Patterson Hood (Murdering Oscar And Other Love Stories), blijkt The Fine Print de slagroom op de taart. Vergeet maar heel snel dat het hier om een aantal kliekjes gaat, want The Fine Print smaakt beter dan het gemiddelde vijf sterren menu. Erwin Zijleman