donderdag 10 september 2009

The Beatles - The Beatles: Stereo Box Set

Het is volgend jaar veertig jaar geleden dat er een einde kwam aan het bestaan van de meest invloedrijke band uit de geschiedenis van de popmuziek: The Beatles. Waar het oeuvre van al hun tijdgenoten inmiddels al vele malen opnieuw is uitgebracht middels fraaie reissues, komt de muziek van The Beatles er tot dusver bekaaid af. Naast de originele lp’s uit de jaren 60 was er tot dusver slechts een serie matig klinkende cd’s uit het eind van de jaren 80. Een gemis dat nu dan eindelijk tot het verleden behoort, want op 09-09-09 verscheen The Beatles: Stereo Box Set. Stereo Box Set is een mooi uitgevoerd boxje met hierin alle reguliere platen van de band en de aanvullende verzamelaar Past Masters, met hierop een aantal singles die niet op de platen van de band terug te vinden zijn. Het kost wat, maar heb je dan ook wat? Het antwoord op deze vraag kan wat mij betreft alleen maar bevestigend zijn. Wat direct opvalt is dat de geremasterde versies van de studioplaten van The Beatles uitstekend klinken. Met name de eerste platen van de band klonken op cd tot dusver wat kil en mat, maar leven dankzij het net wat vollere en warmere geluid helemaal op. Wat ook opvalt is dat het aantal extra’s zeer beperkt is. Meer dan wat extra documentatie en een serie korte documentaires is er in Stereo Box Set niet te vinden; voor het restmateriaal van de band zul je nog altijd de Beatles Anthology cd’s uit de kast moeten halen. Waar de meeste grote bands uit de geschiedenis van de popmuziek inmiddels een omvangrijk en over het algemeen wisselvallig oeuvre hebben opgebouwd, is het oeuvre van The Beatles zeer overzichtelijk en van een bijzonder hoog niveau. De dertien platen die de band tijdens haar korte bestaan uitbracht, verdienen misschien niet allemaal het predicaat klassieker, maar een stuk of tien heeft de band er toch wel op zijn naam staan. Ook na beluistering van Stero Box Set kies ik nog altijd voor A Hard Day’s Night, Ruber Soul, Revolver en Abbey Road, maar zo zal iedereen zijn eigen favorieten hebben binnen het zo invloedrijke werk van de Fab Four. Werk dat dankzij deze fraaie box set dan eindelijk op indrukwekkende wijze het digitale tijdperk wordt ingeloodst. Ook aan de echte puristen is overigens gedacht, want naast de Stereo Box Set is ook een Mono Box Set verkrijgbaar. Erwin Zijleman