maandag 1 februari 2010

The Soft Pack - The Soft Pack

De uit San Diego afkomstige band The Soft Pack dook een paar jaar geleden nog op als The Muslims, maar die naam riep zoveel (negatieve) reacties op dat de band al snel werd omgedoopt tot The Soft Pack; een naam die overigens werd ontleend aan een sexspeeltje, waarmee de band in de voetsporen treedt van illustere voorgangers als Steely Dan en natuurlijk The Vibrators. De naam The Soft Pack zal bij menigeen associaties oproepen met rustig voortkabbelende en voornamelijk ingetogen popliedjes, maar dat is een associatie die je onmiddellijk moet vergeten. Op haar titelloze debuut maakt The Soft Pack immers lekkere puntige en buitengewoon energieke popmuziek die geen moment voortkabbelt. Het is muziek die put uit vele genres (punk, garagerock, powerpop, surf, indierock, new wave, grunge, postpunk en ga zo maar door) en zich heeft laten beinvloeden door een imposant rijtje grote namen (The Modern Lovers, Television, The Feelies, Buzzcocks, R.E.M., The Replacements, Weezer, Joy Division, The Ramones, The Strokes, The Velvet Underground en ga zo maar door). Het aantal genres en aansprekende namen dat je kunt noemen bij beluistering van het debuut van The Soft Pack is zo groot dat je deze lijstjes net zo goed onmiddellijk kunt vergeten. Wat overblijft is een plaat die zomaar uit zou kunnen groeien tot een klassieker. Op haar debuut schudt The Soft Pack de briljante popliedjes bijna achteloos uit de mouw. Het zijn stuk voor stuk popliedjes vol energie en passie die je ruw wakker schudden en vervolgens aangenaam wakker houden. De punky popsongs van The Soft Pack zijn rauw en het merendeel van de songs rammelt charmant. Het zijn echter boven alles popsongs die zich na één keer horen voorgoed in het brein hebben genesteld. De 10 tracks op het debuut van The Soft Pack volgen een vergelijkbaar recept, maar toch klinken ze allemaal anders. Dit is deels te danken aan goed verstopte accenten, maar het zijn vooral de songwriter skills van de band die het debuut van The Soft Pack zo goed en indrukwekkend maken. Het debuut van The Soft Pack duurt maar net een half uur en dendert in dat half uur als een stoomwals over je heen. Vervolgens kun je alleen maar naar adem happen en uitzien naar de volgende luisterbeurt. The Soft Pack heeft een fantastisch debuut afgeleverd, dat ons hopelijk nog heel lang zal heugen. Ga dat horen! Erwin Zijleman