vrijdag 21 maart 2014

Reveller - Cold Engine Start

Ik weet niet wat er in Nederland momenteel in het water zit, maar ik word de laatste weken werkelijk overspoeld met geweldige gitaarplaten van eigen bodem. Een van de mooiste van het stel komt van de debuterende band Reveller. Cold Engine Start werd mogelijk via crowdfunding. Deze was kennelijk zeer succesvol, want het debuut van Reveller is zeker geen plaat die met beperkte middelen is gemaakt. Zo wist de band rond zanger Sven Sterk en gitarist Ramon de Wilde niemand minder dan Ken Stringfellow te strikken voor de productie van haar debuut. Stringfellow maakte deel uit van The Posies, R.E.M. en het heropgerichte Big Star, maar heeft inmiddels ook als producer een indrukwekkende track record (uiteenlopend van Damien Jurado tot Carice van Houten). Met de productie zit het dus wel goed op Cold Engine Start, maar dit is zeker niet het enige sterke wapen op het debuut van Reveller. Ook voor de achtergrondzang wist de band in de persoon van Dayna Kurtz een topper te strikken, maar Sven Sterk en Ramon de Wilde hebben zelf ook heel wat te bieden. Sven Sterk beschikt over een prachtig stemgeluid dat af en toe wat van Bowie heeft, terwijl Ramon de Wilde een opvallend breed palet aan klanken uit zijn gitaren tovert. Cold Engine Start bevat veel songs die zo lijken weggelopen uit de jaren 70, maar Reveller sluit ook aan bij meer hedendaagse bands als Coldplay en Editors. De associatie met Coldplay is Ken Stringfellow ook niet ontgaan, al hoort hij vooral ‘a warm, minimalist vibe, like the good parts of early Coldplay played back by the Cowboy Junkies’; een omschrijving die ik niet kan overtreffen maar waarmee ik wel kan instemmen. De muziek van Reveller laat zich uiteindelijk niet zo makkelijk vergelijken met de muziek van anderen. Het vleugje Britpop dat onmiskenbaar aanwezig is, wordt keer op keer gecompenseerd met dromerige gitaarklanken, die de hand van Ken Stringfellow (en de invloed van zijn bands) verraden. Cold Engine Start is voor het overgrote deel een heerlijk lome en dromerige plaat met breed uitwaaiende, vaak psychedelisch aandoende, gitaarwolken en mooie ingetogen zang. Prachtig volgestopt met versiersels door Ken Stringfellow, die gelukkig nergens doorslaat in overdaad. Net als je denkt dat het gaat blijven bij heerlijk wegdromen, komt Reveller op de proppen met een aantal net wat stevigere en directere rocksongs, die misschien wat minder bijzonder zijn dan de lome en breder uitwaaiende songs, maar wel zeer aanstekelijk blijken te zijn. Cold Engine Start van Reveller is uiteindelijk een plaat waarvan de meeste debuterende Britse en Amerikaanse bands alleen maar kunnen dromen. Het is een plaat met mooie klanken en goede songs, maar het heeft ook altijd iets ongrijpbaars en ondefinieerbaars. Heel af en toe hoor ik wat van de eerste plaat van Gavin Friday, al staan de heren van Reveller wat steviger met beide benen op de grond en mist de muziek van Reveller het theatrale aspect. Wat overblijft is een gitaarplaat van grote klasse die makkelijk overtuigt en overrompelt, maar ook over voldoende magie beschikt om te blijven boeien. Met Reveller hebben we er weer een band bij om trots op te zijn. Heel trots. Een koude motor starten is niet altijd makkelijk, maar die van Reveller draait direct als een zonnetje. Ken Stringfellow had dat direct door; nu de rest van Nederland nog. Erwin Zijleman