donderdag 27 augustus 2009

Gregory Alan Isakov - This Empty Northern Hemisphere

Gregory Alan Isakov werd geboren in Zuid Afrika, maar woont al sinds zijn jeugd in de Verenigde Staten. In de Verenigde Staten timmert hij inmiddels, al enige tijd aan de weg, maar in Europa moeten we de talenten van Gregory Alan Isakov nog ontdekken. Lang te duren hoeft dat niet, want luister naar de man’s This Empty Northern Hemisphere en je bent meteen verkocht. Isakov wordt in de VS afwisselend vergeleken met Nick Drake en Bruce Springsteen (ten tijde van Nebraska), maar daar valt wat mij betreft wel wat op af te dingen. Gregory Alan Isakov maakt weliswaar muziek die het stempel folk mag dragen en maakt bovendien songs die je als donker en sober zou kunnen kenmerken, maar het eindresultaat is toch totaal anders dan de songs op Springsteen’s Nebraska of Drake’s Pink Moon. This Empty Northern Hemisphere werd opgenomen op een aantal uiteenlopende plekken (variërend van een gesloten boekwinkel tot het huis van collega muzikant Brandi Carlile) en bevat een serie songs die veel gemeen hebben, maar ook sterk verschillen. Wat de songs van Gregory Alan Isakov gemeen hebben is dat ze nogal donker gekleurd zijn en stuk voor stuk over de potentie beschikken om je diep onder de huid te raken. De sterkste wapens hierbij zijn de stemmige instrumentatie en de indringende en emotievolle stem van Isakov; een stem die wel wat doet denken aan die van Nick Drake, maar ook wel wat heeft van Grant Lee Phillips (Grant Lee Buffalo) of zelfs Chris Martin (Coldplay). Ondanks het feit dat deze sterkste wapens in alle songs terugkeren is This Empty Northern Hemisphere zeker geen eenvormige plaat. Gregory Alan Isakov varieert op This Empty Northern Hemisphere aangenaam tussen bijna verstilde Appalachen folksongs, dromerige folksongs en lekker in het gehoor liggende songs die bijna het predicaat pop verdienen. Het levert een collectie songs van een opvallend hoog niveau op. This Empty Northern Hemisphere is, zoals eerder gezegd, een plaat die je direct na eerste beluistering in het hart sluit, maar het is ook een plaat die voorlopig nog wel even zal blijven groeien. Met This Empty Northern Hemisphere schaart Gregory Alan Isakov zich onder de meest veelbelovende nieuwkomers van het moment en levert hij bovendien een plaat af die het in zich heeft om uit te groeien tot een klassieker. Erwin Zijleman