maandag 10 augustus 2009

Ian Hunter - Man Overboard

Ian Hunter kennen we vooral als zanger van de Britse band Mott The Hoople; een band die aan het begin van de jaren 70 doorbrak met het door David Bowie geproduceerde All The Young Dudes en zeker achteraf bezien veel invloed heeft gehad op de punk uit de late jaren 70 en de rockmuziek uit de jaren 80. Sinds het uiteenvallen van Mott The Hoople in 1974 heeft Ian Hunter een dozijn soloplaten gemaakt. Platen die lang niet allemaal de moeite waard zijn, maar er zitten een aantal hele mooie tussen, met het uit 1979 stammende You're Never Alone With A Schizophrenic als voorlopig hoogtepunt. Twee jaar geleden verraste Ian Hunter met het stevig rockende en bijzonder overtuigende Shrunken Heads en ook met het onlangs verschenen Man Overboard laat Ian Hunter, die eerder deze zomer zijn 70e verjaardag vierde, horen dat hij nog lang niet versleten is. Man Overboard laat een net wat minder stevig geluid horen dan voorganger Shrunken Heads en biedt wat meer ruimte aan invloeden uit de Americana; een genre dat fraai kleurt bij de aan lichte slijtage onderhevige stem van Ian Hunter. Man Overboard laat goed horen wat een getalenteerd songwriter Ian Hunter is. Alle elf songs op Man Overboard hebben het beetje extra dat nodig is om je als songwriter te kunnen onderscheiden van de concurrentie en zijn zowel in muzikaal als in tekstueel opzicht van een bijzonder hoog niveau. Hier en daar klinkt Ian Hunter bijna als generatiegenoot Bob Dylan, maar met name in de wat stevige songs transformeert Hunter zich met verbazingwekkend gemak van een ouwe rot in een jonge rockgod, zoals ook Bruce Springsteen dit kan. Met Man Overboard heeft Ian Hunter een lekker veelzijdige plaat gemaakt die geen moment verveelt, puur, oprecht, doorleefd en energiek klinkt en vooralsnog alleen maar beter wordt. Een plaat die nog maar eens laat horen dat Ian Hunter moet worden gerekend tot de grootheden uit de geschiedenis van de rockmuziek en die bovendien laat horen dat Ian Hunter op zijn oude dag nog in een vorm steekt die niet onder doet voor die in zijn jonge jaren. Man Overboard is in alle opzichten een prestatie van formaat. Erwin Zijleman