zaterdag 1 augustus 2009

Holly Williams - Here With Me

Holly Williams is de kleindochter van countrylegende Hank Williams, de dochter van Hank Williams Jr. en de halfzus van Hank Williams III. Waar haar vader en halfbroer al op jonge leeftijd kozen voor de muziek en zich hierbij nadrukkelijk lieten inspireren door hun zo beroemde naamgenoot, zag Holly Williams een carrière in de muziek lange tijd niet zitten. Uiteindelijk kroop het bloed echter ook bij haar waar het niet gaan kon, waarna ze inmiddels al weer vijf jaar geleden debuteerde met het uitstekende The Ones We Never Knew. Op haar debuut bleef Holly Williams ver verwijderd van de countrymuziek die ze met de paplepel kreeg ingegoten en koos ze voor toegankelijke singer-songwriter pop. Hoewel The Ones We Never Knew een aangename en kwalitatief hoogstaande plaat was, bleef het succes uit. Holly Williams werd vervolgens aan de kant geschoven door haar platenmaatschappij en werd twee jaar later ook nog eens getroffen door een zwaar verkeersongeval dat haar bijna fataal werd. Het is dus een klein wonder dat Here With Me nu in de winkel ligt, maar gelukkig bestaan (kleine) wonderen. Waar Holly Williams op haar debuut nog op zoek was naar een eigen geluid, heeft ze dit op Here With me gevonden. Here With Me bevat net als zijn voorganger popmuziek van hoog niveau en vocalen om van te watertanden. Muziek waarin invloeden uit de Amerikaanse rootsmuziek aan terrein hebben gewonnen, maar ook de wat meer lichtvoetige popinvloeden niet zijn vergeten. Ook met Here With Me loopt Holly Williams weer nadrukkelijk het gevaar tussen wal en schip te belanden. Here With Me is mogelijk teveel pop voor de liefhebber van traditionele Amerikaanse rootsmuziek, teveel roots voor de liefhebber van radiovriendelijke pop en te ruw voor de liefhebber van de gepolijste muziek op het snijvlak van country en pop, zoals deze door onder andere Faith Hill en Taylor Swift worden gemaakt. Nu maken Faith Hill en Taylor Swift al veel betere platen dan de puristen in de verschillende kampen zullen vermoeden, maar voor Holly Williams geldt dit nog in veel sterkere mate. Here With Me is een geweldige plaat met aansprekende muziek op het snijvlak van roots en pop. Persoonlijke muziek met inhoud en emotie die het absoluut verdiend om gehoord te worden. Luister onbevooroordeeld naar deze plaat en je zult tot dezelfde conclusie komen. Erwin Zijleman