dinsdag 26 oktober 2010

Sharon Van Etten - Epic

De Amerikaanse singer-songwriter Sharon Van Etten (Nederlands bloed?) debuteerde vorig jaar met Because I Was In Love. De plaat trok niet heel veel aandacht en wist ook niet over de hele linie te overtuigen, maar het was wel een plaat die (a) naar meer smaakte en (b) liet horen dat Sharon Van Etten met name vanwege haar geweldige stem in staat moest worden geacht tot grootsere daden. Het onlangs verschenen Epic was in eerste instantie niet het meer waarop ik gehoopt had. Waar Sharon Van Etten op Because I Was In Love vooral ingetogen folksongs vertolkte, vallen de songs op Epic op door een vol en bij vlagen stevig geluid. Op het eerste gehoor verzuipt de fantastische stem van Sharon Van Etten wat in dit “muzikale geweld”, waardoor de teleurstelling overheerst. Epic blijkt echter al snel een groeiplaat. Wanneer je eenmaal gewend bent aan de een stuk uitbundigere instrumentatie en het psychedelische sausje waarmee Epic is overgoten, blijken de zeven tracks op deze plaat al snel van een enorme schoonheid. Sharon Van Etten’s sterkste wapen blijft haar geweldige stem. Het is een stem die zich moeilijk laat vergelijken met die van anderen en zowel aansluit bij die van oorspronkelijke folkzangeressen als bij die van zangeressen met wat meer country en soul in hun stem. Neko Case komt misschien nog het dichtst in de buurt, maar ook dit is een vergelijking die even zinnig als onzinnig is. Alleen een fantastische stem bleek niet genoeg voor een echt memorabel debuut, maar Epic heeft meer te bieden dan Because I Was In Love. In het begin is het misschien even wennen aan het veel voller klinkende geluid, maar na enige gewenning blijkt dat het prachtig in elkaar zit en bol staat van de invloeden die teruggaan tot de vroege jaren 60. Op Epic vertolkt Sharon Van Etten authentiek klinkende singer-songwriter songs en ze doet dit vol passie en avontuur. Epic blijkt al snel een minstens net zo intieme plaat als zijn voorganger, maar overtreft deze voorganger wanneer het gaat om de kwaliteit van de songs. Epic klokt maar net 30 minuten en bevat slechts 7 songs, maar het zijn wel 7 songs waarop niets valt af te dingen en die van de eerste tot de laatste noot trefzeker zijn en bovendien steeds andere kanten op schieten. Heel even zet de herinnering aan Because I Was In Love je op het verkeerde been, maar vervolgens kun je Sharon Van Etten alleen maar omarmen als één van de meest opvallende nieuwe vrouwelijke singer-songwriters van het moment en Epic als één van de meest smakelijke krenten uit de singer-songwriter pop van het moment. Erwin Zijleman