maandag 13 april 2009

Bill Callahan - Sometimes I Wish We Were an Eagle

Bill Callahan maakte tussen 1992 en 2005 een dozijn hele mooie en bijzondere platen onder de naam Smog, waaronder inmiddels tot klassiekers uitgegroeide platen als Wild Love (1995), Red Apple Falls (1997) en Knock Knock (1999). Sobere platen vol melancholie die over het algemeen in het hokje lo-fi werden geduwd, al was dat een vlag die de lading maar ten dele dekte. Twee jaar geleden verscheen Bill Callahan’s eerste plaat onder zijn eigen naam. Op het opvallend opgewekte Woke On A Whaleheart liet Bill Callahan een veel uitbundiger en voller geluid horen dan we tot dat moment van hem gewend waren. Woke On A Whaleheart verkende nadrukkelijk verschillende stijlen, kende een minder prominente rol voor Callahan’s kenmerkende vocalen en was voorzien van een voor Bill Callahan begrippen opvallend verzorgde productie en volle instrumentatie. Woke On A Whaleheart werd met nogal gemengde gevoelens ontvangen, al vonden de liefhebbers van de muziek van Smog het bijna zonder uitzondering niets. Het goede humeur van Bill Callahan op Woke On A Whaleheart leek alles te maken hebben met de tijdens de opnamen van de plaat opgebloeide romance met muzikante Joanna Newsom. Een relatie die inmiddels al weer op de klippen is gelopen, wat zijn weerslag heeft gehad op de stemming op Bill Callahan’s tweede plaat onder zijn eigen naam, Sometimes I Wish We Were An Eagle. Op Sometimes I Wish We Were An Eagle keert Bill Callahan terug naar het wat soberdere geluid van de platen van Smog en dat is wat mij betreft uitstekend nieuws. Op het wederom zwaar melancholische Sometimes I Wish We Were An Eagle staan de donkere vocalen van Bill Callahan en de spaarzame begeleiding weer centraal, maar toch is dit geen plaat die doorgaat waar Smog een paar jaar geleden ophield. Op zijn nieuwe plaat heeft Bill Callahan gekozen voor een bijzonder stemmige orkestratie met flink wat strijkers, hetgeen uitstekend blijkt te passen bij de man’s sobere en indringende songs. Sometimes I Wish We Were An Eagle is een plaat met de intieme prachtsongs zoals we die van Bill Callahan kenden. Het liefdesgeluk met Joanna Newsom is inmiddels verdord, maar de muzikant Bill Callahan blijkt op Sometimes I Wish We Were An Eagle gelukkig weer volledig opgebloeid. Erwin Zijleman