vrijdag 20 november 2009

Dave Rawlings Machine - A Friend Of A Friend

Tussen 1996 en 2003 leek Gillian Welch de fantastische platen bijna achteloos uit haar mouw te schudden, maar na Revival (1996), Hell Among The Yearlings (1998), Time (The Revelator) (2001) en Soul Journey (2003) was het opeens op. Gillian Welch schijnt sindsdien te kampen met een writer’s block van een ongekende omvang en vooralsnog wijst niets op haar vijfde plaat. Dat is niet alleen vervelend voor Gillian Welch en de liefhebbers van haar muziek, maar zeker ook voor haar muzikale partner Dave Rawlings, die nadrukkelijk aanwezig was op al de platen van Gillian Welch. Aan de noodgedwongen muzikale pauze van Rawlings komt nu een eind met de release van A Friend Of A Friend van Dave Rawlings Machine. A Friend Of A Friend is overigens niet alleen de terugkeer van Dave Rawlings, maar ook die van Gillian Welch, die vocaal bijdraagt aan de meeste songs op deze plaat en bovendien heeft meegeschreven aan een aantal songs op deze plaat. Waar Rawlings op de platen van Gillian Welch genoegen moest nemen met een plekje op de achtergrond, zijn de rollen dit keer omgedraaid. Dave Rawlings verzorgt dit keer alle lead-vocalen; Gillian Welch draagt slechts bij aan de, bij vlagen overigens wonderschone, harmonieën. Op het eerste gehoor en kort door de bocht is A Friend Of A Friend een Gillian Welch plaat met een hoofdrol voor Dave Rawlings, maar wanneer je het debuut van Dave Rawlings Machine vaker hoort vallen ook de verschillen op. De muziek van Dave Rawlings Machine is, net als die van Gillian Welch, zo nu en dan diep geworteld in de Appalachen, maar Rawlings verkent ook invloeden uit de folk, country, rock en West Coast pop. A Friend Of A Friend doet meer dan eens denken aan de platen van Gillian Welch, maar ook invloeden van The Band, Bob Dylan, Daniel Lanois en zelfs The Rolling Stones duiken op. De muziek van Dave Rawlings Machine klinkt voor het overgrote deel betrekkelijk traditioneel, maar wordt met zoveel plezier en passie gespeeld dat het geen moment oubollig klinkt. A Friend Of A Friend is inmiddels al een tijdje niet meer uit mijn cd speler te slaan, maar blijft vooralsnog groeien. Dat Gillian Welch op de weg terug is, is natuurlijk fantastisch nieuws, maar ook de muziek van haar muzikale partner Dave Rawlings is iets om heel erg vrolijk van te worden. Een geweldige plaat van een muzikant die eindelijk zijn al zo lang verdiende plekje in de spotlights opeist. Erwin Zijleman