zaterdag 24 januari 2009

Johan - 12.5 Years, 3 Albums, 36 Songs

Eind 1996 verschijnt het titelloze debuut van de Nederlandse band Johan op het dan nog betrekkelijk nieuwe Excelsior label. Het is een debuut dat inslaat als een bom. De vaak wat Beatlesque en over het algemeen zonnig klinkende popliedjes op de eerste plaat van de band worden omarmd door de vaderlandse muziekpers, vinden hun weg naar menig muziekliefhebber en zetten samen met de songs op Daryll-Ann’s Weeps het Excelsior label op de kaart als aanbieder van popmuziek van hoog niveau. Het niet alleen door The Beatles maar ook zeker door The Byrds en R.E.M. beïnvloede debuut van Johan moet achteraf worden gerekend tot de betere debuten uit de geschiedenis van de Nederlandse popmuziek. Door persoonlijke omstandigheden duurt het vervolgens ruim vier jaar voor de tweede plaat van de band verschijnt. Pergola is nog een stuk beter dan het al zo goede debuut en is in alle opzichten een klassieker binnen de Nederlandse popmuziek. Pergola sluit in muzikaal opzicht naadloos aan op het debuut van de band, maar bevat nog net iets perfectere popliedjes. Het feit dat deze ultieme lenteplaat in tegenstelling tot zijn voorganger wel gewoon in de lente wordt uitgebracht helpt waarschijnlijk ook een handje. Ook na Pergola is het lange tijd stil rond Johan, want pas in de lente van 2006 verschijnt de derde plaat van de band, THX JHN. Ook THX JHN is weer een verbluffend goede plaat, die nauwelijks onder doet voor het op dat moment al weer vijf jaar oude Pergola. Sinds de release van het debuut van Johan zijn we inmiddels twaalfenhalf jaar, drie albums en zesendertig songs verder en staan we aan de vooravond van een uitgebreide tour en een nieuwe cd van de band die de Nederlandse popmuziek het afgelopen decennium kleur heeft gegeven. Een mooi moment voor het uitbrengen van een Johan compilatie, maar hoe maak je een selectie uit het oeuvre van een band die nog nooit een steek heeft laten vallen? Het antwoord is eenvoudig: 12.5 Years, 3 Albums, 36 Songs bevat alle drie de cd’s die Johan tot dusver heeft uitgebracht en voegt als bonus een DVD toe met de videoclips die de band heeft gemaakt (met de tuinkaboutervideo als hoogtepunt). De cd’s zijn fraai geremastered waardoor met name het oudere werk van de band beter klinkt dan ooit tevoren. En omdat alles ook nog eens voor een habbekrats wordt aangebonden mag best worden gesproken van een must voor een ieder die de Nederlandse popmuziek een warm hart toedraagt. En nu maar hopen dat ook de beloofde nieuwe plaat van de band echt over een paar maanden in de winkel ligt. Erwin Zijleman