donderdag 10 november 2011

Birdy - Birdy

Birdy is het alter ego van de Britse Jasmine van den Bogaerde. Als dochter van een concertpianiste kon ze al op zeer jonge leeftijd uitstekend uit de voeten op de piano en op haar twaalfde won ze een in Engeland zeer populaire talentenjacht. Jasmine is inmiddels 15 en debuteert deze week met een titelloos debuut dat, met name in Engeland, zeer stevig gehyped wordt. Ik begon zonder de bovenstaande voorkennis aan de beluistering van het debuut van Birdy en dat is misschien maar goed ook. Meisjes van 15 die volwassen platen maken; van mij hoeft het eerlijk gezegd niet. Desondanks heb ik zeer genoten van het debuut van Birdy, want dit meisje van 15 heeft smaak en talent. Heel veel talent. Het debuut van Birdy staat vol met covers. De cover van Ed Sheeran’s The A Team, die momenteel vaak op de radio is te horen, staat er vreemd genoeg niet op, maar er blijft genoeg te genieten over. Birdy heeft gekozen voor een serie covers die je eigenlijk niet verwacht van een meisje van haar leeftijd, waaronder Bon Iver’s Skinny Love, White Winter Hymnal van Fleet Foxes, Young Blood van The Naked & Famous, The Xx’s Shelter en Terrible Love van The National. Ondanks het feit dat een blik bekende Britse en Amerikaanse producers werd open getrokken voor het debuut van Birdy, is het een sobere en intieme plaat geworden. Veel songs moeten het doen met slechts het fraaie pianospel van Birdy en haar bijzondere stem. Birdy’s versie van Bob Iver’s Skinny Love is waarschijnlijk de meest ingetogen song op dit debuut en hiertegenover staat een behoorlijk vol klinkende versie van Young Blood van The Naked & Famous. De muziek klinkt vaak wat donker en dreigend en dit contrasteert prachtig met de aparte stem van Birdy. Het is een stem die veelkleurig en wat onvast is, waardoor alle songs op de plaat een ander karakter krijgen. Het meisjesachtige in de stem van Birdy slijt er de komende jaren vast nog wel af, maar voorlopig beschikt ze over een behoorlijk uniek stemgeluid, waardoor haar vertolkingen van de songs van anderen absoluut meerwaarde krijgen. Niet iedereen zal de onvaste stem van Birdy kunnen waarderen, maar wanneer ze je raakt blijkt het debuut van de Britse tiener al snel behoorlijk onweerstaanbaar. Birdy heeft een hele sterke plaat gemaakt waarop als je het mij vraagt niet zo heel veel valt af te dingen. Voor het beste resultaat vergeet je de eerste drie zinnen van deze recensie, zodat je onbevangen en onbevooroordeeld kunt luisteren naar de intieme popliedjes van Birdy. Grote kans dat dit enorme talent je genadeloos weet in te pakken. Erwin Zijleman