zaterdag 27 juni 2009

Romi Mayes - Achin In Yer Bones

De Canadese singer-songwriter Romi Mayes maakte tot dusver twee uitstekende platen. Met name het in 2006 verschenen Sweet Somethin Steady kon rekenen op uitstekende recensies in met name de Amerikaanse en Canadese pers, maar in Nederland bleef de aandacht voor de muziek van Romi Mayes helaas beperkt tot enkele gespecialiseerde alt-country sites. Ook het een paar maanden geleden verschenen Achin In Yer Bones wordt hier tot dusver niet bepaald overladen met aandacht. Een enorm gemis, want op haar derde plaat maakt Romi Mayes een flinke sprong en levert ze een plaat af die moet worden gerekend tot de betere platen die de afgelopen tijd in het genre zijn verschenen. Op Achin In Yer Bones wordt Romi Mayes bijgestaan door muzikant en producer Gurf Morlix (Lucinda Williams, Mary Gauthier). Morlix was ook al van de partij op Sweet Somethin Steady, maar drukt dit keer wat nadrukkelijker zijn stempel op deze plaat. Een verstandige keuze, want Morlix weet Romi Mayes op Achin In Yer Bones te inspireren tot grootse daden. Achin In Yer Bones is een doorleefde plaat, waarop Romi Mayes op indringende wijze de zelfkant van de samenleving bezingt. De muziek op deze plaat is lekker rauw en put vooral uit de rock ’n roll, folk, country en met name de blues. De muziek van Romi Mayes doet op Achin In Yer Bones wel wat denken aan die van Lucinda Williams op de toppen van haar kunnen, al is de muziek van Mayes nog net wat rauwer en weet Mayes fraaier te schakelen tussen het engeltje en de duivel op haar schouders. Ook de naam van de Mary Gauthier duikt regelmatig op wanneer wordt gezocht naar vergelijkingsmateriaal en wanneer Romi Mayes haar meest soulvolle strot open trekt hoor ik zelfs iets van Dusty Springfield in haar Memphis tijd. Het ruwe maar o zo trefzekere slide gitaarspel van Morlix is van een buitengewoon hoog niveau en ook de andere muzikanten op deze plaat weten precies wat Romi Mayes nodig heeft. Mayes hoeft zelf vervolgens niet veel meer te doen dan met haar emotievolle en veelzijdige stem het kippenvel op je armen te zingen; iets waar ze in alle songs op Achin In Yer Bones glansrijk in slaagt. Dat Romi Mayes tot veel in staat was wist ik al, maar het prachtige Achin In Yer Bones overtreft eerlijk gezegd mijn stoutste verwachtingen. Erwin Zijleman