zondag 29 maart 2009

Leonard Cohen - Live In London

Toen Leonard Cohen in de zomer van 2007 een lange wereldtournee aankondigde, waren de meeste reacties sceptisch. De op dat moment 73 jarige Leonard Cohen had al zo’n 15 jaar niet meer op het podium gestaan en in al deze jaren slechts twee platen uitgebracht. Ook het feit dat de tour vooral bedoeld leek om de door een sluwe manager geleegde spaarpot weer wat bij te vullen, sprak niet direct in het voordeel van de oude meester. De kritische reacties verstomden echter onmiddellijk toen Leonard Cohen eenmaal op het podium stond. Voor een ieder die nog eens mooie herinneringen wil ophalen aan de memorabele concerten in Amsterdam en Rotterdam en voor een ieder die nu eindelijk wel eens wil horen wat hij of zij vorig jaar gemist heeft, ligt vanaf deze week het uit 2 cd’s bestaande Live In London in de winkel. Persoonlijk vind ik live-cd’s maar zelden echt interessant. Het is immers bijna onmogelijk om de magie van een goed optreden te vangen, waardoor live-cd’s heel vaak klinken als een slap aftreksel van de studioplaten van een artiest. Live In London behoort echter tot het selecte stapeltje live-cd’s dat wel iets toevoegt aan het in de studio opgenomen oeuvre van een artiest. Op Live In London neemt Leonard Cohen ons, bijgestaan door een uitstekende negenkoppige band, mee op een reis door een imposant oeuvre dat inmiddels zo’n vier decennia omvat. Uiteraard komen alle publieksfavorieten voorbij, maar ook voor een aantal wat minder bekende tracks is plaats. In alle gevallen zorgen de uitstekende muzikanten waarmee Leonard Cohen zich tijdens deze tour heeft weten te omringen voor een even smaakvolle als solide basis. Een basis waarop de donkere en uit duizenden herkenbare zang van Leonard Cohen uitstekend tot zijn recht komt. Leonard Cohen is op Live In London opvallend goed bij stem en klinkt warmer en meer ontspannen dan we van hem gewend zijn, wat het beluisteren van de 25 tracks op deze plaat tot een buitengewoon aangename luisterervaring maakt. Live In London is niet direct een alternatief voor de geweldige platen die Leonard Cohen op zijn naam heeft staan, maar vormt hier wel een hele mooie aanvulling op. Leonard Cohen wordt dit jaar 75 jaar, maar behoort op het podium nog altijd tot het beste wat de popmuziek momenteel te bieden heeft, iets wat prachtig wordt onderstreept door deze werkelijk sublieme live-plaat. Erwin Zijleman