zondag 6 oktober 2013

Town Of Saints - Something To Fight With

Het Nederlandse label Snowstar Records bestond eerder dit jaar 10 jaar en heeft in die 10 jaar een respectabel aantal prachtplaten uitgebracht. Na krenten uit de pop van I Am Oak, Lost Bear, LUIK, The Secret Love Parade, Kim Janssen, Herrek en Bart van der Lee (binnenkort op deze BLOG), komt het label nu op de proppen met de band Town Of Saints. Something To Fight With is naar eigen zeggen de meest ambitieuze release van het label tot dusver. Daar is, ondanks al het moois dat het label al op haar naam heeft staan, veel voor te zeggen. Luister naar het debuut van de gedeeltelijk Fins en gedeeltelijk Nederlandse band en je hoort een debuut van wereldklasse. De muziek van Town Of Saints heeft lak aan hokjes en conventies en laat steeds weer een net wat ander geluid horen. Bij de grootste opener denk je nog even met een serieuze concurrent van Editors te maken te hebben, maar in de tracks die volgen verrast Town Of Saints net zo makkelijk met opzwepende folk waar Mumford & Sons waarschijnlijk jaloers op zal worden als met uiterst ingetogen Keltische folksongs of juist springerige indie-rock die doet denken aan The Arcade Fire. Het zijn grote namen die opduiken bij beluistering van het debuut van Town Of Saints, maar de band rond zangeres en violiste Heta Salkolahti, zanger en gitarist Harmen Ridderbos en drummer Sietse Ros kan iedere vergelijking aan. De band krijgt dit voor elkaar omdat geen van de vergelijkingen lang stand houdt. Town Of Saints springt zo makkelijk heen en weer tussen uiteenlopende stijlen dat je nooit langer dan één track dezelfde naam noemt. Wanneer je Something To Fight With eenmaal een paar keer hebt gehoord vergelijk je helemaal niet meer en accepteer je dat Town Of Saints met Something To Fight With een uniek debuut heeft afgeleverd. De band doet dit niet door echt nieuwe ingrediënten te gebruiken, maar ook een opvallende combinatie van bestaande ingrediënten kan iets van grote klasse opleveren. Town Of Saints heeft een debuut gemaakt dat meerdere uithoeken van Europa bestrijkt, maar ook volop raakvlakken heeft met muziek van het Noord-Amerikaanse continent. De onderkoeling komt uit het hoge Noorden, de passie uit Ierland, de experimenteerdrift uit Canada en het gevoel voor schaamteloos meeslepende popmuziek uit Engeland en de Verenigde Staten. De Nederlandse en Finse eigenzinnigheid doen de rest. Town Of Saints beschikt op haar debuut over een aantal bijzonder sterke wapens. Zanger Harmen Ridderbos heeft een mooie en herkenbare stem en combineert deze met steeds weer net wat anders klinkende gitaarloopjes. Violiste Heta Salkolahti slaagt er in om de temperatuur zo af en toe flink te laten dalen met stemmige klanken, wat fraai contrasteert met de meer toegankelijke momenten op de plaat, terwijl drummer Sietse Ros er keer op keer in slaagt om het geluid van Town Of Saints te voorzien van flink wat dynamiek en spanning. De optelsom van dit alles is een plaat die onmiddellijk indruk weet te maken, maar vervolgens nog lang weet te verrassen. Als een Engelse of Amerikaanse band met een debuut als Something To Fight With op de proppen zou komen zou het wereldwijd superlatieven regenen. Town Of Saints zal het waarschijnlijk moeten doen met wat minder, maar verdient veel meer. Het debuut van de band behoort absoluut tot de meest indrukwekkende debuten van het moment en gaat de komende tijd nog heel wat feestjes en donkere avonden opluisteren. Let maar op. Erwin Zijleman