vrijdag 27 februari 2009

...And You Will Know Us By The Trail Of Dead - Century Of Self

De uit Austin, Texas, afkomstige band ...And You Will Know Us By The Trail Of Dead draait inmiddels al weer ruim tien jaar mee, hetgeen met name in de eerste jaren van haar bestaan geweldige platen opleverde, met Madonna (1999) en Source Tags & Codes (2002) als voorlopige hoogtepunten. De platen die de band de afgelopen jaren maakte waren zeker niet slecht, maar sloegen wat mij betreft net wat te ver door in hun poging om zoveel mogelijk invloeden te verwerken, waardoor de muziek van And You Will Know Us By The Trail Of Dead wat gekunsteld ging klinken. Het is dan ook goed nieuws dat de band op haar nieuwe plaat, The Century Of Self, weer wat meer in de richting van het oudere werk schuift, al is The Century Of Self niet direct te vergelijken met de platen die de band in haar beginjaren uitbracht. The Century Of Self is de eerste plaat die And You Will Know Us By The Trail Of Dead op haar eigen label uitbrengt, waarmee de band is bevrijd van het juk van een te dominante platenmaatschappij. And You Will Know Us By The Trail Of Dead klinkt hierdoor meer gedreven en minder gekunsteld dan op haar vorige platen. Century Of Self bevat een serie tracks met vooral invloeden uit de progrock en de emo, maar keert hier en daar ook terug naar de noiserock wortels van de band en is tegelijkertijd niet vies van uitstapjes richting lekker in het gehoor liggende rockmuziek. De meeste tracks op Century Of Self hebben een episch karakter en zijn hierdoor bij vlagen behoorlijk bombastisch, maar gelukkig waakt And You Will Know Us By The Trail Of Dead dit keer voor overdaad en is er ook ruimte voor organisch klinkende rustpunten. Century Of Self is nog altijd een plaat die veel van ons op de zenuwen zal werken, maar een ieder die benieuwd is hoe een geïnspireerde en avontuurlijke mix van Yes, Sonic Youth, The Who, Tool en Sunny Day Real Estate klinkt moet zeker eens naar deze uitstekende en intrigerende plaat gaan luisteren. Erwin Zijleman