maandag 16 februari 2009

Greg Copeland - Diana And James

De Amerikaanse singer-songwriter Greg Copeland debuteerde in 1982 met het door niemand minder dan Jackson Browne geproduceerde Revenge Will Come. Een uitstekende singer-songwriter plaat, die ondanks uitstekende recensies en de naam en faam van de producer en de vele topmuzikanten die er op mee speelden, nauwelijks werd opgemerkt c.q. verkocht. Het was vervolgens heel lang stil rond de ooit zo veelbelovende singer-songwriter, tot hij eind vorig jaar opeens weer opdook met zijn tweede plaat, Diana And James. Ook op Diana And James wordt Greg Copeland bijgestaan door Jackson Browne, die de plaat dit keer niet produceerde maar heeft uitgebracht op zijn eigen label. Naast de constante factor Jackson Browne is er in al die jaren heel veel veranderd. Greg Copeland is 26 jaar ouder geworden en heeft het rockgeluid van zijn debuut, dat inmiddels een collector’s item is geworden, verruild voor een meer ingetogen singer-songwriter geluid met vooral invloeden uit de folk en de country. Wederom bijgestaan door vele topmuzikanten uit de West Coast scene, waaronder producer en pedal steel virtuoos Greg Leisz, heeft Greg Copeland een plaat gemaakt die van de eerste tot de laatste noot imponeert. De songs op Diana And James zijn op het eerste gehoor betrekkelijk sober en eenvoudig, maar zitten razend knap in elkaar. Belangrijker nog is het feit dat het stuk voor stuk songs zijn die diep weten te ontroeren. De aangename stem van Greg Copeland heeft de afgelopen 26 jaar wat krasjes en scheuren opgelopen, maar dit komt de intimiteit en intensiteit van zijn muziek alleen maar ten goede. Producer Greg Leisz heeft deze intimiteit en intensiteit alleen maar versterkt door de betrekkelijk sobere, maar bijzonder smaakvolle productie, waarin de fraaie muzikale accenten (van met name viool en pedal steel) buitengewoon trefzeker blijken. Absolute hoogtepunten zijn voor mij de wonderschone duetten met Carla Kihlstedt (Tin Hat) en Heather Waters, maar eigenlijk bevat Diana And James alleen maar hoogtepunten. Diana And James is een klassieke singer-songwriter plaat van een zeldzaam hoog niveau. Een bijzonder welkome comeback van Greg Copeland. Erwin Zijleman