zaterdag 14 februari 2009

India.Arie - Testimony Vol. 2: Love & Politics

India.Arie behoort net niet tot de pioniers van de zogenaamde neo-soul movement, maar draait inmiddels al wel geruime tijd mee binnen de stroming die invloeden uit de klassieke soul combineert met invloeden uit de R&B en de hip-hop. Waar we van veel van de neo-soul muzikanten van het eerste uur (Lauryn Hill, Maxwell, D’Angelo) inmiddels al geruime tijd niets meer gehoord hebben, behoort India.Arie samen met onder andere Erykah Badu en Jill Scott nog altijd tot de smaakmakers binnen het genre. Ze bracht tot dusver drie uitstekende platen uit. Platen met een mix van akoestische soul, jazz, gospel en hiphop, waarvan de laatste, het uit 2006 stammende Testimony: Vol. 1, Life & Relationship, zich liet beluisteren als een hoopvol gestemde breakup-plaat. Testimony Vol. 2: Love & Politics is het vervolg op deze plaat en het is wederom een plaat die zich kan meten met het beste wat tot dusver in dit genre is verschenen. Bijgestaan door flink wat muzikale vrienden (waaronder Musiq Soulchild, Dobet Gnahore en Keb' Mo') zingt India.Arie op haar vierde plaat, zoals de titel al doet vermoeden, vooral over de politiek en de liefde; het laatste vaak vanuit een religieus perspectief. Net als op haar vorige platen staan akoestische soulsongs centraal, maar zoals altijd is er ook ruimte voor uitstapjes buiten de gebaande paden, zoals het verwerken van invloeden uit de Afrikaanse muziek en de gospel. Vergeleken met haar vroege werk en met name haar debuut Acoustic Soul, is de muziek van India.Arie een stuk minder lichtvoetig en laid-back geworden. Het is een direct gevolg van de muzikale en persoonlijke groei die ze de afgelopen jaren heeft doorgemaakt. Testimony Vol. 2: Love & Politics is een mooi geproduceerde plaat met kwalitatief hoogstaande, maar over het algemeen ook lekker in het gehoor liggende songs. Songs die in de meeste gevallen zijn ontdaan van opsmuk en teruggebracht tot de essentie. Testimony Vol. 2: Love & Politics heeft India.Arie’s geweldige stem als belangrijkste wapen, maar weet ook dankzij de smaakvolle instrumentatie en de bevlogen teksten te imponeren. Al weer de vierde uistekende plaat van één van de betere soulzangeressen van het moment. Erwin Zijleman