woensdag 21 september 2011

The Waterboys - An Appointment With Mr. Yeats

Het is pas een paar maanden geleden dat ik In A Special Place van The Waterboys besprak en nu ligt er al weer een nieuwe plaat van de band rond Mike Scott in de winkel. A Special Place stond vol stokoude demo’s van de bands’s beste plaat, This Is The Sea uit 1985, maar bleek verassend goed. Hetzelfde geldt eigenlijk voor de gloednieuwe Waterboys plaat, An Appointment With Mr. Yeats. De gedichten van Ierland’s beroemdste dichter, William Butler Yeats, vormden de basis voor de songs op de nieuwe Waterboys plaat. Hiermee gaat een lang gekoesterde wens van Mike Scott in vervulling. Scott ging op een aantal Waterboys platen en soloplaten al aan de haal met het werk van Yeats, maar vult nu een hele cd met de poëzie van de dichter die leefde tussen 1865 en 1939. Het gebruik van gedichten als songteksten klinkt erg pretentieus, maar dat valt in de praktijk gelukkig erg mee. Ondanks het feit dat Mike Scott in zijn uppie op de cover staat en een stevig aandeel had in het tot stand komen van de plaat, is An Appointment With Mr. Yeats een echte Waterboys plaat. In muzikaal opzicht is de plaat een bloemlezing van alle soorten muziek die de band sinds de vroege jaren 80 heeft gemaakt, wat betekent dat er plaats is voor zowel intieme folksongs als voor de wat stevigere en soms behoorlijk bombastische rocksongs. Dit alles is voorzien van het uit duizenden herkenbare en met flink wat instrumenten opgetuigde Waterboys geluid. In tekstueel opzicht is het wel even wennen, maar mede gezien Mike Scott’s gedreven en herkenbare voordracht, klinkt het gebruik van de gedichten van Yeats zeker niet gekunsteld. Het is heel lang geleden dat ik zo heb genoten van een Waterboys plaat met nieuw materiaal. Wanneer ik door het stapeltje Waterboys platen in de kast loop, moet ik terug tot het uit 1990 stammende Room To Roam voor een Waterboys plaat die net zoveel indruk maakt als An Appointment With Mr. Yeats en dat is een knappe prestatie van Mike Scott en de zijnen. An Appointment With Mr. Yeats is net als veel van zijn voorgangers een gevarieerde plaat, maar waar het heilige vuur de afgelopen jaren wat gedoofd leek, brandt dit op de nieuwe plaat weer in volle hevigheid. An Appointment With Mr. Yeats is niet alleen de beste Waterboys plaat in meer dan 20 jaar, maar ook één van de hoogtepunten uit het rijke oeuvre van de band. Net als In A Special Place verplichte kost voor een ieder die de muziek van The Waterboys een warm hart toedraagt of heeft toegedragen. Erwin Zijleman