donderdag 7 mei 2009

Akron/Family - Set 'Em Wild, Set 'Em Free

Het zijn misschien niet de makkelijkste platen die Akron/Family tot dusver heeft gemaakt, maar persoonlijk ben ik zeer gecharmeerd van de muziek van de Amerikaanse band. Muziek die op het titelloze debuut uit 2005 nog kon worden omschreven als psych-folk, maar sindsdien alle kanten is opgewaaid. De plaat die werd gemaakt met Michael Gira’s Angels Of Light en opvolgers Meak Warrior en Love Is Simple verwerkten op avontuurlijke wijze tal van invloeden. Invloeden die varieerden van folk, avant garde, wereldmuziek en psychedelica tot post-rock, bluesrock en prog-rock. Het leverde Akron/Family de vergelijking op met allerlei bands, variërend van Captain Beefheart en Led Zeppelin tot Devendra Banhart en Animal Collective; zeer uiteenlopende namen die suggereren dat de muziek van Akron/Family eigenlijk met niets te vergelijken is. Ook op haar vijfde plaat, Set 'Em Wild, Set 'Em Free, is Akron/Family er weer in geslaagd om buitengewoon fascinerende muziek te maken. Muziek die volstrekt ongrijpbaar is en zo nu en dan klinkt alsof je meerdere platen tegelijk op hebt staan. Opener Everyone Is Guilty zet direct de toon met muziek die klinkt als een jamsessie van Yes en Talking Heads en eindigt in een brei van strijkers. Het hierop volgende River lijkt in eerste instantie een betrekkelijk eenvoudige folksong, tot een Afrikaans gitaarloopje en de nodige blazers Akron/Family wederom in de richting van Talking Heads duwen. Ook in alle tracks die volgen blijft Akron/Family verrassen. Steeds weer combineert de band allerlei invloeden in soms wat chaotisch aandoende songs. Combinaties van stijlen die soms bijna onnatuurlijk aanvoelen, maar keer op keer prachtig uit blijken te pakken. Vergeleken met zijn twee voorgangers bevat Set 'Em Wild, Set 'Em Free flink wat ingetogen momenten, al zijn er ook een aantal zeer eclectische uitstapjes. Set 'Em Wild, Set 'Em Free is een plaat die ik, ondanks de veelheid aan stijlen, tempowisselingen en verrassende wendingen, niet ontoegankelijk zou durven noemen. Akron/Family mag zich bij voorkeur buiten de gebaande paden begeven, maar de band heeft ook een goed gevoel voor prachtige en soms bijna sprookjesachtige klanken en songs waarvoor Brian Wilson zich zelfs in zijn beste dagen niet zou hebben geschaamd. Met Set 'Em Wild, Set 'Em Free heeft Akron/Family wat mij betreft haar beste plaat tot dusver gemaakt. Een plaat die laat horen hoe avontuurlijk en hoe mooi popmuziek kan zijn. Een plaat die je maar blijft verbazen en je ondertussen steeds dierbaarder wordt. Erwin Zijleman