donderdag 14 juni 2018

Kadhja Bonet - Childqueen

Kadhja Bonet is een singer-songwriter en multi-instrumentalist uit Los Angeles, die twee jaar geleden al een zeer veelbelovend mini-album (The Visitor) afleverde, maar nu dan haar volwaardige debuut uitbrengt. Childqueen is een buitengewoon fascinerend debuut geworden, maar het is ook een debuut dat tijd vraagt. 

Wat direct opvalt bij beluistering van de plaat is de bijzondere sfeer. Childqueen is voorzien van filmische klanken, die nadrukkelijk herinneren aan filmmuziek uit de jaren 70, maar Kadhja Bonet put op haar nieuwe plaat ook zeker uit de archieven van de 70s soul, waarbij in eerste instantie bij mij vooral de namen van Curtis Mayfield en Marvin Gaye op komen. 

Hiernaast verwerkt de muzikante uit Los Angeles invloeden uit de jazz en de klassieke muziek (Bonet is een klassiek geschoold violiste) in haar bijzondere geluid. Het is een geluid dat naast alle bovengenoemde invloeden ook nog wat psychedelica en invloeden uit de New Age toevoegt en dat varieert van filmisch en geestverruimend tot subtiel en bijna minimalistisch. 

Met name de beeldende songs op de plaat overtuigen makkelijk en nodigen nadrukkelijk uit tot wegdromen, maar ook de meer ingetogen songs op de plaat dringen zich na enige gewenning meedogenloos op. In de wat meer ingetogen songs staat de heldere en fluisterzachte, maar ook soulvolle stem (af en toe hoor ik wat van Sade) van Kadhja Bonet centraal, maar let ook zeker op de instrumentatie die zich op buitengewoon subtiele wijze om de vocalen heen draait. 

In een tijd waarin volle producties en vocale uithalen centraal staan, zijn de bijzondere klanken van Kadhja Bonet een verademing. Iedere noot die wordt gespeeld op Childqueen is functioneel en ook in haar zang verspilt de Amerikaanse singer-songwriter geen enkele noot. De muziek van Kadhja Bonet vraagt door het bijzondere karakter zeker om enige gewenning, maar een ontoegankelijke plaat is Childqueen zeker niet. 

Veel songs op de plaat brengen mooie herinneringen aan de popmuziek uit de jaren 70 naar boven, waarbij de strijkers en de blazers, die overigens prachtig contrasteren met de batterij synths die is ingezet, zorgen voor een onweerstaanbare vleug psychedelica, maar Childqueen bevat ook een aantal tracks die niet zouden misstaan op de platen van de grote R&B zangeressen van het moment, al zouden die er in muzikaal, productioneel en vocaal opzicht wel een compleet andere draai aan geven. 

Ik prefereer de bijzondere draai die Kadhja Bonet geeft aan haar muziek. Childqueen is dromerig en sprookjesachtig, maar het is ook een plaat vol avontuur en contrasten. Het maakt van de beluistering van de bijzondere muziek van Kadhja Bonet een bijzondere ervaring. Childqueen is aan de ene kant een plaat die uitnodigt tot luieren en wegdromen, maar aan de andere kant gebeurt er zoveel dat je soms aandacht tekort komt om al het moois te kunnen verwerken. 

Het levert een plaat op die zich nauwelijks laat vergelijken met andere platen van het moment en die bovendien over het vermogen beschikt om je steeds verder en intenser mee te voeren in een ander muzikaal universum. Bijzondere plaat. Erwin Zijleman

Childqueen van Kadhja Bonet is ook verkrijgbaar via haar bandcamp pagina: http://kbonet.com/album/childqueen.