maandag 11 juni 2012

Amy MacDonald - Life In A Beautiful Light

De Schotse Amy MacDonald was net 20 toen ze in 2007 wereldwijd doorbrak met haar debuut This Is The Life en de hiervan afkomstige singles Mr. Rock & Roll en This Is The Life. Toch kreeg Amy MacDonald het succes niet cadeau. Voor de haar zo gegunde doorbraak deed ze meerdere rondjes langs de Schotse en Engelse podia en talloze pogingen om haar muziek aan de man te brengen bij de platenmaatschappijen. Toen de plaat eenmaal in de winkel lag wilde het in eerste instantie helemaal niet lukken met haar met zo veel energie en passie gemaakte debuut; pas na enkele maanden kwam het succes. Met This Is The Life wist Amy MacDonald eerst de critici en uiteindelijk ook het grote publiek te veroveren. Diezelfde critici moesten in 2010 weinig hebben van Amy MacDonald’s tweede plaat A Curious Thing en ondanks het feit dat de plaat redelijk goed werd verkocht is Amy MacDonald bij het grote publiek nog altijd vooral bekend als het meisje van This Is The Life of Mr. Rock ’n Roll. Ik vrees dat Amy MacDonald hier met haar derde plaat Life In A Beautiful Light weinig aan gaat veranderen. Uit de eerste recensies die zijn verschenen blijkt dat de critici sinds de twee wereldhits niets meer moeten hebben van Amy MacDonald en omdat hits van het kaliber van Mr. Rock & Roll en This Is The Life ontbreken op Life In A Beautiful Light, vrees ik dat ook het publiek de derde plaat van Amy MacDonald niet zo hartstochtelijk gaat omarmen als het debuut vijf jaar geleden. Echt begrijpen doe ik het niet. Ondanks het ontbreken van de echte wereldhits was A Curious Thing objectief bezien een veel betere plaat dan het wat wisselvallige This Is The Life en na een paar keer horen durf ik inmiddels wel te concluderen dat Life In A Beautiful Light op zijn beurt weer een betere plaat is dan A Curious Thing. Heel groot zijn de verschillen tussen de drie platen overigens niet. Ook op Life In A Beautiful Light maakt Amy MacDonald weer lekker in het gehoor liggende folkpop, met haar soepele stem en haar authentieke Schotse accent als meest in het oor springende elementen. Life In A Beautiful Light bevat weliswaar geen 100% perfecte popsongs als Mr. Rock & Roll en met name This Is The Life, maar over het algemeen genomen ligt het niveau op Life In A Beautiful Light hoger dan op zijn twee voorgangers. De songs hebben net wat meer diepgang, de arrangementen zijn wat voller, de teksten zijn wat persoonlijker, in muzikaal opzicht is de plaat afwisselender en persoonlijk vind ik dat Amy MacDonald beter is gaan zingen. Wanneer Amy MacDonald nog niet beroemd zou zijn zou ze absoluut doorbreken met Life In A Beautiful Light en zou de plaat kunnen rekenen op bijzonder lovende recensies. Gezien haar voorgeschiedenis ligt dat kennelijk anders en dat is jammer (of eigenlijk schandalig). Wat mij betreft rekenen we Amy MacDonald gewoon af op haar prestaties uit het heden en in dat geval kan ik alleen maar concluderen dat de Schotse singer-songwriter een prima plaat heeft gemaakt, die het deze zomer prima zal doen bij meerdere gelegenheden. Is dat genoeg? Ja, voor mij wel. Erwin Zijleman