zondag 18 oktober 2009

Ramona Falls - Intuit

Brent Knopf kennen we tot dusver vooral van de uit Portland, Oregon, afkomstige band Menomena. Met Menomena maakte Knopf tot dusver drie behoorlijk experimentele platen. Het zijn platen die in kleine kring werden geroemd, maar door het grote publiek werden genegeerd; iets wat gezien de aard van de muziek van de band niet zo vreemd is. Omdat Menomena het afgelopen jaar op een laag pitje stond, had Brent Knopf alle tijd voor een muzikaal uitstapje. Dit resulteerde onlangs in Intuit van Ramona Falls; een plaat waarvoor Knopf zo’n 35 bevriende muzikanten optrommelde. Het debuut van Ramona Falls blijkt een verbluffend goede plaat. De muziek van Menomena zit misschien knap in elkaar, maar wist me tot dusver niet echt te raken. Intuit van Ramona Falls raakt me daarentegen recht in het hart. Hoewel de muziek van Ramona Falls een stuk toegankelijker is dan die van Menomena, kiest Brent Knopf ook op Intuit niet voor de makkelijkste weg. Op Intuit worden meerdere stijlen op knappe wijze aan elkaar geknoopt en zorgt een indrukwekkend arsenaal aan instrumenten voor een even opzienbarend als betoverend klankentapijt. Intuit van Ramona Falls bevat een serie songs die met enige fantasie in het hokje Americana of singer-songwriter passen, maar bevat muziek die je in deze hokjes nog niet eerder gehoord hebt. Dit heeft alles te maken met de instrumentatie. Brent Knopf is niet vies van bombastische pianopartijen, aanzwellende strijkers, dromerige soundscapes en tegendraadse percussie, maar op een of andere manier klinken zijn songs toch ook ingetogen en puur. Een combinatie waarop Mercury Rev tot dusver patent had, maar Ramona Falls doet het minstens net zo goed, zo niet beter. Knopf’s aangename en aansprekende stemgeluid is flink naar de voorgrond gemixed, waardoor de knappe en gevarieerde instrumentatie aanwezig is, maar nergens te opdringend. Intuit bevat een serie prachtige songs die op emotievolle wijze worden vertolkt en zijn versierd met hier en daar bloedstollend mooie klanken. Na de eerste beluistering van Intuit was ik verbijsterd door de schoonheid van deze plaat en eigenlijk ben ik dat nog steeds. Hoe vaker ik deze plaat hoor, hoe meer ik er van overtuigd raak dat Ramona Falls met Intuit een plaat heeft afgeleverd die achteraf bezien wel eens kan worden gerekend tot de smaakmakers van 2009. Erwin Zijleman