maandag 17 augustus 2020

Emma Swift - Blonde On The Tracks

Emma Swift imponeert op haar debuutalbum Blonde On The Tracks met haar eigenzinnige en bijzonder mooie en overtuigende vertolkingen van een aantal prachtsongs van Bob Dylan
Af en toe waagt een muzikant zich aan het vertolken van een song van Bob Dylan en het is lang niet altijd een succes. Albums met uitsluitend songs van Bob Dylan zijn schaarser en maar zelden de moeite waard (Bryan Ferry en Jerry Garcia maakten een mooie). Dat Emma Swift als debuterend muzikante zich aan een album met uitsluitend Bob Dylan covers waagt is moedig te noemen, maar het resultaat overtreft alle verwachtingen. De instrumentatie op het album is prachtig, maar het zijn de stem van Emma Swift en haar overtuigende voordracht die van Blonde On The Tracks zo’n indrukwekkend album maken. Het is een album dat je drie kwartier op het puntje van je stoel houdt.

Je moet het maar durven om een album op te nemen met uitsluitend songs van Bob Dylan. De Australische singer-songwriter Emma Swift durft het en het resultaat is verrassend goed. 
Blonde On The Tracks is de goed gekozen titel van het album van de van oorsprong Australische, maar inmiddels al een aantal jaren in Nashville, Tennessee, woonachtige Emma Swift. 

Ze woont daar samen met de Britse muzikant Robyn Hitchcock, een gerenommeerd muzikant die ooit aan de basis stond van de band The Soft Boys en op Blonde On The Tracks een deel van het gitaarwerk voor zijn rekening neemt. De van Wilco bekende Patrick Sansone voegt naast gitaarpartijen ook nog keyboards toe aan het mooie geluid op het album van Emma Swift, terwijl een gelouterde ritmesectie uit Nashville en een getalenteerde pedal steel speler uit de hoofdstad van de countrymuziek de band van de Australische singer-songwriter completeren. 

Blonde On Blonde en Blood On The Tracks dragen allebei twee tracks aan voor het album en zijn hiermee hofleverancier van Blonde On The Tracks van Emma Swift. Van Blonde On Blonde covert Emma Swift One Of Us Must Know (Sooner Or Later) en Sad Eyed Lady Of The Lowlands; songs die je nog wel eens tegen komt op albums waarop werk van Bob Dylan wordt gecoverd, net als Simple Twist Of Fate en You’re A Big Girl Now van Blood On The Tracks. De rest van de tracks is verrassender. Wat te denken van Queen Jane Approximately van Highway 61 Revisited, The Man In Me van New Morning, Going Going Gone van Planet Waves en vooral I Contain Multitudes van Rough And Rowdy Ways, het eerder deze zomer verschenen album van Bob Dylan. 

Het levert acht songs en bijna 45 minuten muziek op en het is muziek die ik inmiddels meerdere malen ademloos heb beluisterd. Blonde On The Tracks valt op door een bijzonder smaakvolle instrumentatie met vooral prachtig klinkende gitaren en zonder al te veel opsmuk. Het is een instrumentatie die het album van Emma Swift voorziet van een prachtige basis. 

Om met enig succes songs van Bob Dylan te kunnen coveren is echter meer nodig dan een instrumentatie die de aandacht trekt. Emma Swift beschikt over dat meer. De Australische muzikante beschikt over een aansprekende stem vol gevoel en ze beschikt bovendien over het vermogen om de songs van de oude meester op aansprekende en eigenzinnige wijze te vertolken. Bob Dylan slaagt er al vele decennia in om de verhalen die hij vertelt tot leven te brengen in zijn songs en Emma Swift doet hetzelfde. 

Emma Swift vertolkt de fraaie greep songs uit het oeuvre van Bob Dylan vol gevoel, emotie en urgentie, waardoor Blonde On The Tracks de aandacht moeiteloos vast weet te houden, ook wanneer Sad Eyed Lady Of The Lowlands hier bijna twaalf minuten voor nodig heeft. Emma Swift blijft niet alleen overeind bij het vertolken van de songs van een van de allergrootsten uit de geschiedenis van de popmuziek, maar slaagt er ook in om haar eigen songs te maken van de prachtsongs op Blonde On The Tracks. 

Het zijn songs die nog steeds gedreven en urgent klinken, maar het klinkt allemaal ook minder ruw, wat in een aantal gevallen heel mooi uitpakt. Het levert een fantastisch rootsalbum op dat zeer doet uitzien naar eigen werk van Emma Swift, want dat ben ik, buiten een EP op bandcamp nog niet tegen gekomen. Dit debuut legt de lat echter meteen ontiegelijk hoog. Erwin Zijleman

De muziek van Emma Swift is verkrijgbaar via haar bandcamp pagina: https://emmaswift.bandcamp.com/album/blonde-on-the-tracks.


Blonde On The Tracks van Emma Swift is verkrijgbaar via de Mania webshop: