vrijdag 10 december 2021

Pearly Gate Music - Mainly Gestalt Pornography

De Amerikaanse muzikant Zach Tillman (de broer van Josh, oftewel Father John Misty) debuteerde 11 jaar geleden al eens, maar keert nu eindelijk terug met een fascinerend tweede album
De naam Pearly Gate Music deed bij mij geen belletje rinkelen, maar releases op het Britse Bella Union label kunnen bij mij altijd op enige aandacht rekenen. Het label levert ook dit keer kwaliteit, want Pearly Gate Music heeft een bijzonder album afgeleverd. Het is het tweede wapenfeit van Zach Tillman (wiens broer Josh we overigens een stuk beter kennen), die elf jaar geleden al eens aardig debuteerde, maar door mentale problemen in de vergetelheid geraakte. Met Mainly Gestalt Pornography (?) levert de Amerikaanse muzikant een album vol invloeden af. Het doet aan van alles en nog wat denken en het bestrijkt een groot aantal genres, maar het juiste etiket op dit album plakken is bijna onmogelijk.


Achter Pearly Gate Music gaat de Amerikaanse muzikant Zach Tillman schuil. Het is de broer van Josh Tillman, die we natuurlijk kennen als lid van de oorspronkelijke bezetting van Fleet Foxes, als de singer-songwriter J. Tillman en vooral als Father John Misty. Zach Tillman leek een jaar of elf geleden te starten aan een minstens even succesvolle carrière in de muziek als zijn beroemde broer. 

Het titelloze debuut van zijn project Pearly Gate Music werd goed ontvangen en bracht Zach Tillman in contact met producer Richard Swift, op dat moment een van de meest gevraagde producers binnen de indie scene. Mentale problemen beëindigden de opnames, van wat de doorbraak van Pearly Gate Music had moeten worden, voor ze goed wel begonnen waren en Zach Tillman verdween een aantal jaren compleet uit beeld. 

De Amerikaanse muzikant pakte het opnemen van het tweede album van Pearly Gate Music een tijdje geleden weer op, noodgedwongen zonder Richard Swift, die in 2018 overleed. Vorige week verscheen Mainly Gestalt Pornography op het Britse Bella Union label en het is een interessant album geworden. 

Het debuut van Pearly Gate Music heb ik in 2010 niet opgemerkt, maar voorafgaand aan beluistering van Mainly Gestalt Pornography heb ik eerst eens naar het debuut van Zach Tillman geluisterd. Het is een album met vooral folky songs, die veelvuldig herinneren aan de muziek uit de jaren 60. 

Vergeleken met het folky titelloze debuutalbum is Mainly Gestalt Pornography meer een rockalbum. Het is een album dat hier en daar ook herinnert aan de jaren 60, maar Zach Tillman is dit keer niet in dit decennium blijven hangen en voltooit op zijn tweede album als Pearly Gate Music een fraaie muzikale tijdreis. 

Mainly Gestalt Pornography klinkt af en toe nog wel heel voorzichtig folky, maar vindt dit keer meer inspiratie in wat psychedelisch aandoende rockmuziek. Wanneer akoestische gitaren worden gecombineerd met zweverige klanken heeft Mainly Gestalt Pornography een hoog jaren 60 en 70 gehalte, zeker wanneer Zach Tillman ook met zijn zang aansluit bij muziek uit lang vervlogen tijden. 

De songs op het tweede album van Pearly Gate Music worden echter net zo makkelijk een stuk moderner ingekleurd, bijvoorbeeld met stemmige synths, die eerder herinneren aan de jaren 80 dan aan de jaren 60. Mainly Gestalt Pornography herinnert hier en daar ook aan de new wave zoals die halverwege de jaren 70 in New York wordt gemaakt, maar net zo makkelijk aan de Britse postpunk van een paar jaar later of juist weer aan de muziek van Kraftwerk van een decennium eerder. Het is ook een album dat John Lennon ooit eens gemaakt zou kunnen hebben, maar het zouden ook outtakes van The Go-Betweens kunnen zijn. 

Ik vind het lastig om Mainly Gestalt Pornography van Pearly Gate Music in een hokje te duwen, maar merk wel dat ik de songs op het nieuwe album van Zach Williams steeds beter vind worden. Mainly Gestalt Pornography is een wat ongelukkig getimed album met een wat ongelukkige titel, maar het is ook een album van een groot muzikaal talent en een album dat op speelse wijze 1001 invloeden verwerkt. 

Het is een muzikaal talent dat misschien niet heel geschikt is voor de harde muziekwereld, maar het in alle rust gemaakte tweede album van Pearly Gate Music is een album dat het absoluut verdient om ontdekt te worden. Wat een muzikale familie die Tillmannetjes. Erwin Zijleman

De muziek van Pearly Gate Music is ook verkrijgbaar via de bandcamp pagina van de Amerikaanse band: https://pearlygatemusic.bandcamp.com/album/mainly-gestalt-pornography.